Estudio Sugiere Cómo Algunos Cánceres de Pulmón Podrían «Vencer» a la Quimioterapia

Según una publicación de la Universidad de Augusta, un estudio reciente de pacientes con cáncer de pulmón que recibieron quimioterapia proporcionó una posible explicación de la capacidad de algunos tipos de cáncer para resistir el tratamiento.

La investigación, realizada por equipos de la Facultad de Medicina de Georgia y el Centro de Cáncer de Georgia en la Universidad de Augusta, puede allanar el camino para terapias más innovadoras y más efectivas en el futuro.

Sobre el Cáncer de Pulmón

En los Estados Unidos, el cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer por un margen considerable. Los fumadores y las personas expuestas al humo de segunda mano son los que corren el mayor riesgo: la exposición continua al cigarrillo u otro humo (que está formado por pequeñas partículas calientes) puede causar daños a los pulmones y otras partes de las vías respiratorias.

Los cánceres de pulmón generalmente se clasifican en dos grupos: células pequeñas y células no pequeñas. Los nombres se refieren a la forma general de las células cancerosas bajo observación. El cáncer de pulmón de células pequeñas es mucho menos común y ocurre casi exclusivamente en fumadores. Las opciones de tratamiento entre los dos tipos pueden variar.

Aunque abrumadoramente presente en los fumadores, algunas personas pueden estar expuestas a la calidad del aire peligroso sin saberlo. El gas radón, el asbesto y otros carcinógenos en el aire también pueden causar cáncer de pulmón. Algunos pacientes desarrollarán cáncer de pulmón sin exponerse a contaminantes del aire una vez en la vida.

Los tratamientos disponibles para el cáncer de pulmón son similares a otras terapias estándar contra el cáncer, incluida la cirugía, la medicación dirigida, la radiación y la quimioterapia. Los tratamientos particulares disponibles pueden depender de numerosos factores como el tamaño de las células cancerosas o la edad y la salud general del paciente.

Cómo Algunos Cánceres «Vencen» a la Quimioterapia

Una nueva investigación de la Facultad de Medicina de Georgia y el Centro de Cáncer de Georgia en Augusta sugiere que ciertos cánceres de pulmón de células no pequeñas podrían tener niveles particularmente altos de TIMP-1, un inhibidor de las metaloproteinasas de la matriz (MMP). Las MMP juegan un papel importante al descomponer las proteínas y otras moléculas biológicas. Normalmente, las MMP se liberan después de una lesión para «limpiar» un sitio de reparación antes de la curación. Moléculas como TIMP-1 limitan la actividad de las MMP para evitar daños en el tejido sano.

Las células cancerosas dependen del «secuestro» de la actividad de las MMP para mantener limpios los sitios del tumor. Debido a esto, TIMP-1 generalmente solo se encuentra en dosis altas en personas con lesiones o cáncer.

La investigación de Georgia también sugiere que los niveles de TIMP-1 se correlacionan positivamente con los niveles de interleucina-6 (IL-6), una citocina parcialmente responsable de controlar las respuestas inmunes inflamatorias. IL-6 ya se ha establecido para desempeñar un papel en la resistencia al tratamiento de ciertos tipos de cáncer.

Se teoriza que TIMP-1 es un regulador de la muerte celular. Cuando los investigadores introdujeron medicamentos de quimioterapia en células sin TIMP-1, los niveles de IL-6 disminuyeron y la muerte celular aumentó. La introducción de TIMP-1 disminuyó las muertes celulares, pero también aumentó la resistencia de las células cancerosas a la quimioterapia.

Este estudio es el primero de su tipo en sugerir que TIMP-1 impulsa la actividad de IL-6 en ciertos cánceres de pulmón de células no pequeñas.


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