¿Son los Robots el Futuro del Cuidado?

De acuerdo con una historia de cmfblog.org.uk, el cuidado podría ser otro campo de la carrera que en última instancia hará que la automatización reemplace a los trabajadores humanos. Si bien puede parecer difícil e incluso un poco espeluznante imaginar a los robots cuidando a los pacientes, esta realidad es en realidad mucho más cercana de lo que puede parecer originalmente. De hecho, los robots ya se utilizan comúnmente para la atención de pacientes en Japón, un país con una población que envejece rápidamente.

Popularidad Decreciente

Al menos en el Reino Unido, el campo de los trabajadores de cuidado en realidad está cayendo en popularidad. Este es otro país con una población que está envejeciendo rápidamente, por lo que la demanda de tales trabajadores debería ser alta. Sin embargo, 900 trabajadores están dejando el campo por día en promedio. ¿Por qué? Las razones más comúnmente citadas son salarios insuficientes y condiciones de trabajo difíciles. No hay suficientes nuevos trabajadores entrando al campo para reemplazar a los que se están yendo. Está empezando a parecer cada vez más probable que los cuidadores automáticos — y sí, eso significa que los robots — van a intervenir.

El atractivo inicial de los cuidadores de robots es que se puede dejar que estas máquinas completen las tareas más mundanas o desagradables, lo que les da a los cuidadores humanos una interacción más cara a cara con el paciente. Si bien esto es solo un comienzo, el potencial de los cuidadores de robots es significativamente mayor. De hecho, hay tres aspectos distintos en los que los robots pueden ayudar con el cuidado: cognitivo, físico y social.

Cognitivo

Como Japón es el líder en cuidado de robots, gran parte de los últimos avances se han realizado allí. Se encontró que una muñeca robot llamada Kabochan era capaz de obtener mejoras considerables en la salud mental y la función cognitiva durante los ensayos. Los robots también pueden evaluar las habilidades cognitivas de los niños y otro robot llamado Zora ha podido ayudar a mejorar las habilidades de comunicación de los niños discapacitados.

Físico

Los robots también se utilizan para tareas difíciles, como sacar a las personas mayores de sus camas y colocarlas en sillas de ruedas o en una bañera. Un robot llamado Stevie está diseñado con algunas características de tipo humano para facilitar la comunicación y dar recordatorios a los pacientes. Otro llamado Rex ha podido ayudar a rehabilitar a pacientes con afecciones debilitantes como la esclerosis múltiple. Estas máquinas pueden ayudar a prevenir caídas y permitir que los pacientes permanezcan independientes por más tiempo.

Social

Los robots también están siendo utilizados para el compromiso social y el compañerismo. Tome el sello robot Paro, que se ha demostrado en estudios para mejorar las habilidades sociales y el estado de ánimo, facilitar la expresión emocional y reducir el estrés o la ansiedad. Otro robot similar a un humano llamado Pepper se ha utilizado en hogares de ancianos para interactuar y socializar con los residentes.

Definitivamente, hay algunas consideraciones importantes que nuestra sociedad debe enfrentar al contemplar la llegada de los robots al cuidado, pero está claro que tienen el potencial de desempeñar un papel importante en el futuro.


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