Investigadores Descubren Bacterias Intestinales que Interfieren en el Tratamiento de la Enfermedad de Parkinson

Según una historia de Medical Xpress, los nuevos descubrimientos revelan cada vez más cómo la población de bacterias en nuestro sistema digestivo, conocida como microbioma intestinal, puede tener un impacto significativo en nuestra salud física y mental. Ahora, un equipo de investigadores ha identificado una especie bacteriana que puede tener un gran impacto en la efectividad de la levodopa, el medicamento más común utilizado para tratar la enfermedad de Parkinson.

Sobre la Enfermedad de Parkinson

La enfermedad de Parkinson es un tipo de enfermedad progresiva y degenerativa a largo plazo que afecta el sistema nervioso central. Los síntomas tienden a desarrollarse durante un período de años y afectan principalmente la capacidad de movimiento y el estado mental del paciente. La causa de la enfermedad de Parkinson sigue siendo un misterio, aunque hay varios factores de riesgo que se han identificado. Estos factores incluyen lesiones en la cabeza, exposición a pesticidas y ciertas variantes y mutaciones genéticas. Alrededor del 15 por ciento de los pacientes tienen un familiar cercano con la enfermedad, lo que sugiere alguna conexión genética. Los síntomas incluyen movimientos lentos, mala coordinación, dificultad para caminar, temblores, rigidez, postura anormal, depresión, ansiedad, pensamiento inhibido, alucinaciones y demencia. El tratamiento puede incluir varios medicamentos, rehabilitación y operaciones quirúrgicas. La tasa de supervivencia varía, pero la mayoría de los pacientes sobreviven aproximadamente una década después de ser diagnosticados. Para obtener más información sobre la enfermedad de Parkinson, haga clic aquí.

Sobre la Investigación

Los investigadores encontraron que la bacteria podría tener un efecto importante en la efectividad de la levodopa. El impacto de la droga en los pacientes siempre ha variado considerablemente y nadie entendió por qué al principio. Solo alrededor del uno a cinco por ciento de la levodopa llega al cerebro, donde el medicamento está activo, y esto se explica en parte por la descomposición de las enzimas del cuerpo.

Esta degradación temprana de la levodopa también puede provocar efectos secundarios. Investigaciones anteriores han encontrado que tomar antibióticos con levodopa puede aumentar su efectividad, lo que implica que las bacterias tienen un impacto significativo en el medicamento. Los investigadores revisaron un ADN bacteriano para determinar qué especies producían una enzima que podía descomponer la levodopa, y finalmente llegaron a una especie: Entercoccus faecalis.

A partir de aquí, el equipo pudo identificar una molécula que podría inhibir la enzima de E. faecalis para que no se descomponga la levodopa.

Estos descubrimientos podrían llevar al desarrollo de una nueva formulación que hace que la levodopa sea más efectiva. Los hallazgos también resaltan los notables impactos que solo una especie de bacteria en nuestro intestino puede tener. Echa un vistazo al estudio original aquí.


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