El Tratamiento Podría Reducir la Recaída de Neuromielitis Óptica

Según una historia de Medical Xpress, un estudio reciente ha sugerido que el medicamento eculizumab podría reducir sustancialmente el riesgo de recaída de la enfermedad en pacientes con la enfermedad rara neuromielitis óptica. Este es un desarrollo positivo para los pacientes con esta rara enfermedad autoinmune, que puede ser letal en casos graves. El equipo de investigación incluyó a científicos de la Clínica Mayo así como a socios internacionales.

Sobre la Neuromielitis Óptica

Trastornos del espectro de neuromielitis óptica (NMOSD, por sus siglas en inglés) es un término destinado a incluir tanto a pacientes con neuromielitis óptica como a aquellos que carecen del anticuerpo APQ4, pero que todavía se presentan de manera similar. Este trastorno también se conoce como enfermedad de Devic. Se caracteriza por la inflamación del nervio óptico y la médula espinal junto con la destrucción de la vaina de mielina, una capa aislante y protectora que rodea las células nerviosas. Se considera una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunológico comienza a atacar partes del cuerpo por error. Con frecuencia se asocia con otras enfermedades, como la infección viral y la encefalomielitis asociada a antiMOG, que en algunos casos puede ser una causa directa. Los síntomas incluyen ceguera, incontinencia urinaria, parálisis espástica de las piernas y los brazos, disminución de la sensibilidad y debilidad muscular en general. Los síntomas pueden tratarse, pero muchos pacientes se quedan con un grado de deterioro. Para obtener más información sobre la neuromielitis óptica, haga clic aquí.

El Peligro de la Recaída

Los principales métodos de tratamiento para la neuromielitis óptica incluyen varios medicamentos que pueden suprimir la actividad del sistema inmunitario. Estos medicamentos se usan fuera de la etiqueta para este propósito y no han sido aprobados oficialmente por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) para el tratamiento de la enfermedad. Desafortunadamente, investigaciones anteriores sugieren que hasta el 60 por ciento de los pacientes que usan estas terapias eventualmente experimentan una recaída de la enfermedad. Evitar la recaída es esencial porque con cada ataque renovado, un paciente puede debilitarse aún más.

Sobre el Estudio

En el estudio, 143 adultos con neuromielitis óptica participaron e incluyeron pacientes de 18 países diferentes. Todos los pacientes dieron positivo por un anticuerpo asociado con la enfermedad. A los pacientes también se les permitió continuar su terapia actual si lo deseaban. Un grupo fue tratado con un placebo y otro recibió eculizumab. Los resultados fueron claros: el medicamento fue capaz de reducir la recaída en un 94 por ciento. Después de 48 semanas, el 98 por ciento de los pacientes que recibieron el medicamento no habían sufrido recaídas, pero solo el 63 por ciento del grupo de placebo no lo había hecho.

Los resultados originales fueron publicados en la revista científica New England Journal of Medicine.


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