Una Nueva Investigación Identifica una de las Causas del Autismo

El trastorno del espectro autista (TEA) afecta a uno de cada cincuenta y nueve niños de ocho años en los EE. UU.

Un artículo reciente en Medical News Today describe un estudio realizado por neurocientíficos del Korea Brain Institute y Scripps Research en los EE. UU. Los investigadores, utilizando modelos animales para el estudio, investigaron la microglia (células inmunes) en los cerebros en desarrollo de ratones.

El TEA Afecta Principalmente a los Hombres

Es bien sabido que el TEA afecta principalmente a los hombres. Tienen cuatro veces más probabilidades de tener el trastorno que las mujeres. Los síntomas más comunes de TEA son comportamiento repetitivo, hipersensibilidad a algunos sonidos y dificultad en el funcionamiento social.

Una nueva investigación sugiere que durante el desarrollo, la sobreproducción de proteínas en la microglia (células cerebrales) puede causar TEA. Es una función de las células normales de microglia reducir o «podar» las sinapsis innecesarias (conexiones de células nerviosas). Los investigadores encontraron que debido a un accidente genético, las células de los ratones no pudieron realizar este procedimiento. Los ratones machos con esta falla genética exhibieron síntomas similares al autismo que representan el tres por ciento de los casos de TEA.

Identificando la Célula Cerebral

El equipo del estudio identificó las células cerebrales responsables del exceso de producción de proteínas. El equipo descubrió que los genes de TEA aumentan la producción de proteínas debido a los altos niveles de la molécula eIF4E.

El equipo diseñó genéticamente los ratones creando altos niveles de eIF4E. Los ratones con sobreproducción de proteína en células microgliales exhibieron déficits cognitivos y comportamiento social asociado con TEA. Esto se aplica solo a ratones machos.

Tras una investigación adicional, el equipo descubrió que los cerebros de los ratones machos contenían un alto nivel de sinapsis.

Además, el movimiento de la microglia se vio afectado. Esto puede explicar la falta de células que no pueden eliminar el exceso de sinapsis.

Sobrecarga de Sinapsis

Los científicos teorizan que pueden producirse síntomas de autismo si no se eliminan las sinapsis excesivas del cerebro. Las sinapsis generalmente se crean y fortalecen durante el desarrollo normal. Si hay un exceso de sinapsis en ciertas áreas del cerebro, puede crear no solo sobrecarga sensorial sino también un comportamiento repetitivo como se ve en los TEA. Se cree que la eliminación del exceso de sinapsis ocurre cada noche en adultos.

Aunque los neurocientíficos pudieron hacer ciertas determinaciones en su investigación utilizando modelos de ratones, debe tenerse en cuenta que puede haber efectos algo diferentes de la condición en humanos.

La nueva información obtenida de esta investigación sugiere que la microglia sería un objetivo excelente para nuevos medicamentos para tratar o prevenir el TEA. Los investigadores se mostraron optimistas de que estos estudios traerían nuevos tratamientos en el futuro.


Rose Duesterwald

Rose Duesterwald

Rose became acquainted with Patient Worthy after her husband was diagnosed with Acute Myeloid Leukemia four years ago. He was treated with a methylating agent While he was being treated with a hypomethylating agent, Rose researched investigational drugs being developed to treat relapsed/refractory AML.

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