Una Nueva Investigación Podría Conducir a un Mejor Tratamiento del Síndrome de Tourette

Por Lauren Thayer de In The Cloud Copy

El síndrome de Tourette (ST) es un trastorno neurológico que se caracteriza por movimientos involuntarios y repetitivos y vocalizaciones. Estos movimientos y vocalizaciones se llaman tics. Los síntomas generalmente se ven por primera vez en la primera infancia, con una edad promedio de inicio entre los tres y los nueve años. Si bien esta condición se observa en todos los grupos étnicos, los hombres tienen tres o cuatro veces más probabilidades de verse afectados que las mujeres.

Los síntomas del síndrome de Tourette son tics simples o complejos. Las garrapatas motoras simples implican movimientos breves y repetitivos como parpadeo de los ojos, encogimiento de hombros o sacudidas de la cabeza. Las vocalizaciones simples pueden incluir gruñidos repetitivos, olfateo o aclaración de garganta. Los tics complejos son más distintos y pueden incluir patrones coordinados de movimiento, como tocar objetos, saltar o retorcerse.

Los tics a menudo son peores cuando el individuo experimenta ansiedad o emoción y pueden desencadenarse o empeorar por ciertas experiencias físicas.

Tratamiento Actual para ST

Desafortunadamente, no hay ningún medicamento que sea particularmente útil para todas las personas con ST para eliminar completamente los síntomas. Dado que la mayoría de los pacientes con ST tienen síntomas que no causan deterioro, no requieren ningún medicamento en absoluto. Para las personas con síntomas que interfieren con el funcionamiento, hay medicamentos disponibles para ayudar a suprimir los tics. La clase de medicación utilizada son los neurolépticos, que son fármacos típicamente utilizados para tratar trastornos psicóticos y no psicóticos.

Tratamientos Futuros para el ST

Afortunadamente para aquellos que sufren de ST, hay esperanza de nuevos tratamientos. Los investigadores utilizaron una estimulación repetitiva en la muñeca, específicamente en el nervio mediano, para arrastrar la actividad cerebral rítmica, formalmente conocida como oscilaciones cerebrales, para suprimir los movimientos. Descubrieron que esta estimulación rítmica del nervio mediano era suficiente para reducir significativamente la frecuencia e intensidad de ambos tics y la necesidad de tic.

Los resultados del estudio podrían cambiar la vida de aquellos que sufren de ST. Los pacientes involucrados en el estudio en la Universidad de Nottingham fueron observados por períodos aleatorios de 1 minuto. Durante un período de un minuto, recibieron pulsos rítmicos constantes en el nervio mediano, y durante el siguiente minuto no recibieron estimulación. Todos los casos estudiados encontraron que la estimulación redujo los tics y la necesidad de tic en todas las personas que participaron. El tratamiento afectó más significativamente a aquellos con los tics más severos.

Este tratamiento innovador podría cambiar la vida de las personas que sufren de ST. Reducir o casi eliminar sus tics podría cambiar drásticamente la vida y la confianza en sí mismo de una persona afectada, cosas que se destruyen o eliminan lentamente con cada tic.

Este tratamiento implicaría un dispositivo portátil simple y eliminaría la necesidad de medicamentos costosos que son difíciles de conseguir y que a menudo tienen efectos secundarios menos que deseables. Este tratamiento podría, literalmente, cambiar la vida de quienes padecen esta enfermedad debilitante.

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