Científicos de la Universidad de Birmingham están investigando métodos para revertir enfermedades autoinmunes

 

Según un artículo de Science Alert publicado por primera vez en la revista The Conversation, los investigadores de la Universidad de Birmingham han demostrado que es posible prevenir el ataque del sistema inmunológico a los nervios en los trastornos autoinmunes.

Alergias Versus Trastornos Autoinmunes

Generalmente, nuestro sistema inmunológico ofrece protección contra virus, bacterias y otros patógenos.

En el caso de trastornos autoinmunes como la esclerosis múltiple, los glóbulos blancos (WBC, por sus siglas en Inglés) no reconocen otras células o tejidos como parte del cuerpo. Asumen que son invasores extranjeros y van al ataque.

Los investigadores de la Universidad de Birmingham están tratando de prevenir estos ataques en enfermedades autoinmunes. Esperan lograr su objetivo al exponer el sistema inmunológico a cantidades cada vez mayores de la molécula que está siendo atacada por el sistema inmunológico.

Revertir el Modo de Ataque del Sistema Inmunológico

A diferencia de los trastornos inmunitarios alérgicos, las enfermedades como la esclerosis múltiple, la diabetes tipo 1 y la enfermedad de Graves atacan los nervios. Hasta ahora, estas enfermedades han sido incurables.

El equipo de investigadores explicó el mecanismo que utilizan para proteger a los pacientes que padecen enfermedades autoinmunes. La clave es evitar que las células T (una forma de WBC) ataquen.

Las células T reconocerán antígenos (o patógenos) y automáticamente comenzarán a multiplicarse mientras se preparan para atacar a estos invasores. Cada célula T representa partes de moléculas producidas por antígenos.

Los genes de respuesta inmune se activan para ayudar a las células T a transformarse de un modo de reposo a un estado activado, lo que les permite atacar patógenos.

Una vez que la infección ha desaparecido, una parte de las células T se convierte en células T de memoria. Estas células T proporcionarán inmunidad de por vida al imprimir desencadenantes en los cromosomas que permiten una reactivación más rápida de los genes de respuesta inmune rápida.

Cuando las Células T Van Mal

La vaina de mielina es una capa aislante que rodea las células nerviosas y es exclusiva del sistema nervioso. En la esclerosis múltiple, las células T interpretan mal la proteína básica de mielina (MBP) que forma parte de la vaina de mielina, reaccionando a ella como si fuera un antígeno.

Las células T atacan el sistema nervioso, lo que hace que los pacientes con esclerosis múltiple pierdan el control muscular. Al estudiar esta teoría, los investigadores se concentraron en las células T que leyeron mal el MBP.

Se observó con el tiempo que las células T eran gradualmente menos reactivas (debilitadas) después de la exposición a cantidades cada vez mayores de MBP.

De hecho, fueron reprogramados de agresores a protectores.

El Efecto de la Reprogramación

La regulación del sistema inmunológico involucra dos clases de genes. El primer tipo ordena al sistema inmunológico que ataque. El segundo tipo de gen inhibe el sistema inmunológico y evita que pierda el control.

El equipo demostró que la reprogramación de los dos genes inmunosupresores más importantes hacía que las células T recordaran suprimir el receptor de las células T. Esto impidió que las células T enviaran señales de ataque después de un encuentro con el MBP.

Las células T son responsables de activar otros genes que se sabe que activan el sistema inmunológico, pero ahora ya no recibían estas señales de «ataque».

Y En El Futuro. . .

Los tratamientos actuales para las enfermedades autoinmunes están lejos de ser satisfactorios. El tratamiento suele incluir fármacos inmunosupresores. Estos medicamentos inhiben todo el sistema inmunológico y hacen que el paciente sea susceptible a infecciones y posiblemente cáncer.

La terapia con antígenos para la enfermedad de Graves y la EM aún se encuentra en las primeras etapas de desarrollo. Sin embargo, los resultados a corto plazo muestran que los pacientes experimentan una mejora en su salud durante los ensayos clínicos en curso.

Los investigadores tienen confianza en la inmunoterapia basada en antígenos y han expresado la esperanza de que su trabajo conduzca a la cura de todas las enfermedades autoinmunes.

Rose Duesterwald

Rose Duesterwald

Rose became acquainted with Patient Worthy after her husband was diagnosed with Acute Myeloid Leukemia four years ago. He was treated with a methylating agent While he was being treated with a hypomethylating agent, Rose researched investigational drugs being developed to treat relapsed/refractory AML.

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