Una Posible Conexión Entre COVID-19 y Miastenia Grave

Por Lauren Taylor de In The Cloud Copy

COVID-19 ha inundado los titulares a diario desde que asomó por primera vez a fines de 2019 y principios de 2020. Algunas partes del mundo se vieron mucho más afectadas que otras y algunas aún luchan por controlar el virus. Los médicos en Italia, una de las áreas más afectadas, encontraron una posible conexión entre el COVID-19 y la miastenia gravis, luego de que a tres pacientes se les diagnosticara la afección neurológica.

La miastenia gravis (MG) es una enfermedad neuromuscular autoinmune que se caracteriza por una debilidad repentina en los músculos esqueléticos que normalmente están bajo su control voluntario. Esta debilidad repentina es causada por una falla en la comunicación que ocurre normalmente entre los músculos y los nervios. La interrupción de la comunicación se debe al bloqueo de las señales que normalmente se transmiten de los nervios a los músculos. El bloqueo de la señal es causado por anticuerpos que se unen a moléculas en la membrana postsináptica de la unión neuromuscular.

En más del 50% de los diagnosticados con miastenia gravis, el primer síntoma o signo de que están desarrollando la afección es la afectación ocular, incluida la caída de los párpados, visión doble u otros síntomas de los músculos oculares. Aproximadamente el 15% de las personas desarrollan síntomas de los músculos de la cara o la garganta como primer síntoma de la afección. También se observa a menudo afectación de los músculos del cuello y las extremidades.

COVID-19 y Miastenia Grave

Los pacientes estudiados que se descubrió que tenían MG después de la infección por COVID-19 estaban todos ubicados en Italia. Los pacientes tenían un rango de edad de 64 a 71 años, dos de ellos hombres y una mujer. Los tres pacientes estaban libres de trastornos neurológicos o autoinmunes antes de su diagnóstico de COVID-19. Los tres pacientes tenían anticuerpos AChR positivos, los anticuerpos responsables de MG en algunos casos. Los síntomas de MG aparecieron entre 5 y 7 días después del inicio de la fiebre en los pacientes.

Todos los pacientes se recuperaron después de que se administraron los tratamientos estándar para MG. El primer paciente fue tratado con prednisona y bromuro de piridostigmina y mostró una respuesta positiva a estos tratamientos típicos. El segundo paciente fue tratado con un ciclo de inmunoglobulina intravenosa y mostró mejoría. Ambos pacientes mostraron déficit del nervio facial, mientras que el segundo paciente también mostró afectación del nervio cubital.

El tercer paciente necesitó ventilación mecánica después de desarrollar insuficiencia respiratoria y disfagia. Este paciente fue tratado con plasmaféresis y mostró mejoría.

Los tres pacientes mostraron el inicio de los síntomas de MG aproximadamente de 5 a 7 días después del inicio de la fiebre, lo que está en línea con otras líneas de tiempo para afecciones neurológicas que a menudo son desencadenadas por infecciones.

Los investigadores todavía están estudiando la posible correlación entre la infección por COVID-19 y el desarrollo de miastenia gravis. Ofrecieron una posible explicación, diciendo que los anticuerpos que normalmente se dirigen a las proteínas COVID-19 pueden tener alguna reacción cruzada con los anticuerpos AChR. Una explicación alternativa afirmaba que una infección con COVID-19 puede hacer que la auto-tolerancia inmunológica de la persona sea más baja, lo que conduce a una mayor probabilidad de MG. Por supuesto, se necesita más investigación antes de poder decir con certeza que existe una correlación positiva.

Vean el estudio original aquí.

Aprende más sobre esta historia aquí.

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