Adolescentes que Luchan por las Personas con Demencia Mediante Tratamientos Innovadores

por Lauren Taylor de In The Cloud Copy

Después de completar una pasantía en la Clínica Cleveland de renombre mundial, una adolescente de Ohio ahora está trabajando para cambiar el mundo de los pacientes con demencia a través de tratamientos nuevos e innovadores. La adolescente, Olivia Wenzel, comenzó su camino para mejorar la vida de los pacientes después de pasar un tiempo con un paciente que sufría de distonía cervical. En esta condición, los músculos del cuello se contraen involuntariamente, lo que hace que la cabeza gire y/o gire hacia un lado con dolor. El paciente explicó que el tratamiento que le estaban dando actualmente no lo estaba ayudando y que aún experimentaba los dolorosos temblores de cabeza. Wenzel luego pasó a crear un prototipo llamado TremorLess, que es un dispositivo portátil que reduce los temblores de la cabeza. Crear este dispositivo fue un logro, pero no detuvo su aventura allí.

Mejorando la Vida de los Pacientes con Demencia

Desafortunadamente, Olivia está familiarizada con la demencia, ya que tiene antecedentes familiares de la enfermedad. Luego se sintió obligada a trabajar para encontrar una manera de mejorar la calidad de vida de los pacientes con demencia.

Creó un negocio con el nombre de AltruTec, y su proyecto actual se llama Memorcize. Este es un juego que se juega a través de la realidad virtual que muestra eventos nostálgicos y recuerdos del pasado del paciente a través de música e imágenes. Esto, a su vez, desencadena una respuesta y una conversación positivas por parte del paciente, lo que finalmente mejora su agitación, estado de ánimo, comunicación y concentración. Puede tener efectos reales y duraderos sobre los síntomas conductuales y psicológicos que están experimentando como resultado de su diagnóstico de demencia.

Una vez que tuvo la idea, ponerla en producción fue el siguiente obstáculo. Olivia solicitó la ayuda de un ingeniero biomédico que la ayudó a ejecutar la idea. También estuvo en contacto con empresas, universidades y estudiantes locales para ayudarla a abordar y lograr sus objetivos en AltruTec.

Cleveland Clinic invitó a la adolescente a hablar en su Innovaton Summit (conferencia de alto nivel), lo que la ayudó a hacer crecer su equipo aún más.

La Pandemia de COVID-19 Afecta la Salud Mental

A medida que la pandemia de COVID-19 ha golpeado, Olivia ha visto aún más oportunidades para sus ideas. Los cuidadores que normalmente dedican horas a sus seres queridos, involucrándolos emocional, física y socialmente, de repente no pueden hacerlo debido a la pandemia.

Olivia y su equipo tienen ahora un juego prototipo que trabaja para involucrar las mentes y los cuerpos de las personas, con la esperanza de mejorar la conexión social. El juego involucra al jugador moviéndose a través de un ambiente nostálgico. Por ejemplo, su primer entorno fue una conocida feria del condado de Ohio: la música y los personajes tenían un tema apropiado e interactivo. Su visión es hacer que amigos y familiares puedan unirse al juego, lo que involucrará aún más al paciente. Actualmente, este juego se juega a través de una computadora, pero su esperanza es que el juego finalmente esté disponible en más dispositivos, como en una televisión o un dispositivo móvil.

Estos programas no solo son beneficiosos durante la situación de la pandemia, sino que también serían beneficiosos en los centros de atención a largo plazo donde la falta de personal es un problema común. Saber que los pacientes podrían recibir interacción adicional a través de estos otros modos podría ser de gran beneficio.

A continuación, la adolescente está abordando sus estudios en ciencias de la computación en la Universidad de Harvard, pero no planea renunciar a sus proyectos actuales. Espera continuar investigando y desarrollando nuevas formas de hacer del mundo un lugar mejor.

Aprende más sobre esta historia aquí.

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