Científicos de Cold Spring Harbor Identifican el Circuito Neuronal que Causa Insomnio

Según un artículo reciente en Genetic Engineering and Biotechnology News, los científicos del Cold Spring Harbor Laboratory (CSHL) de Nueva York han identificado el circuito neuronal responsable del insomnio.

Pacientes con Estrés Crónico

Durante años, los científicos han sospechado que el insomnio puede estar relacionado con el estrés. La evidencia ha demostrado que a los pacientes que sufren estrés crónico les va peor cuando reciben ciertos tratamientos y también cuando padecen diversas enfermedades.

Ahora, los científicos de CSHL han identificado una conexión neuronal que provoca la pérdida del sueño. El descubrimiento involucra neuronas en el cerebro que son sensibles al estrés y causan la liberación de cortisol. También involucra a las neuronas de la región que causan insomnio.

Además, estos hallazgos mostraron que el mismo circuito neuronal también provocó cambios en el sistema inmunológico.

El Estudio CSHL

El estudio CSHL, publicado en Science Advances, utilizó modelos de ratón. Confirmó que las conexiones neuronales que causan el insomnio están ligadas a alteraciones inducidas por el estrés en el sistema inmunológico que debilitan las defensas del cuerpo.

Cuando el equipo interrumpió la conexión, los ratones pudieron dormir a pesar de que habían estado expuestos al estrés. Jeremy Borniger, profesor asistente asignado al estudio, comentó que el insomnio puede ocurrir con la más mínima estimulación.

La conexión también provocó cambios en la distribución celular en el sistema inmunológico y la interrupción de las vías de señalización.

Como parte del estudio, los investigadores replicaron estos cambios mediante la estimulación de las mismas neuronas que relacionan el estrés con el insomnio.

Se descubrió que la señalización por hormonas liberadas por las células cerebrales afecta en gran medida a las neuronas que inducen el insomnio.

Mirando Hacia el Futuro

El próximo paso para el Profesor Borniger y su equipo será descubrir cómo manipular los circuitos del cerebro en relación con enfermedades inflamatorias como el cáncer o la enfermedad inflamatoria intestinal.

El profesor Borniger sugiere que la manipulación del sistema inmunológico por los circuitos naturales del cuerpo es preferible al uso de drogas.

El estudio ha creado nuevos objetivos en el tratamiento del insomnio. Los investigadores ahora tienen una comprensión más amplia de las consecuencias relacionadas con el estrés en las enfermedades y en las personas que gozan de buena salud.

Rose Duesterwald

Rose Duesterwald

Rose became acquainted with Patient Worthy after her husband was diagnosed with Acute Myeloid Leukemia four years ago. He was treated with a methylating agent While he was being treated with a hypomethylating agent, Rose researched investigational drugs being developed to treat relapsed/refractory AML.

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