Un Parásito Común con un Nombre Poco Común: Toxoplasma gondii está Asociado con el Cáncer de Cerebro

 

La toxoplasmosis es transmitida por Toxoplasma gondii, el parásito protozoario que se sabe que se encuentra entre los parásitos más comunes en todo el mundo. La infección ocurre por carne contaminada, heces de gato que están infectadas o incluso por transmisión al feto durante el embarazo.

Según un artículo reciente en Genetic Engineering & Biotechnology News, se ha descubierto que el once por ciento de la población estadounidense mayor de seis años está infectada con Toxoplasma. Los científicos han descubierto un vínculo entre el parásito, el Parkinson, la enfermedad de Alzheimer, el cáncer y la epilepsia. Uno de los estudios más recientes sugiere que también existe una conexión entre el riesgo de desarrollar glioma (una forma de cáncer cerebral) y la infección por parásitos.

Acerca de T. Gondii, Un Parásito Común

La teoría es que la inclinación natural de T. gondii hacia el tejido neural podría causar quistes cerebrales. Los estudios han indicado que existe una conexión entre el aumento de la infección por T. gondii y el glioma.

Se reunió un equipo de investigación en el Instituto de Investigación Moffitt dirigido por el epidemiólogo Dr. James Hodge y la miembro asistente del Instituto Moffitt, Dra. Anna Coghill. Los investigadores identificaron una relación entre los anticuerpos contra T. gondii y el riesgo de glioma. Los anticuerpos se analizaron unos años antes de que se diagnosticara el cáncer.

Este estudio presenta la primera evidencia de la relación entre el riesgo de glioma y una infección por T. gondii.

Los participantes en el estudio, con una edad promedio de 70 años, estaban asociados previamente con el Estudio II de Prevención del Cáncer Estadounidense (CPS-II). También participaron personas del Registro de Cáncer de Noruega (Janus). Los participantes del estudio Janus tenían una edad promedio de 40 años, sin embargo, los investigadores finalmente encontraron que los dos grupos tenían un vínculo común que era el glioma y los anticuerpos contra T. gondii.

Sobre el Glioma

El glioma es una enfermedad especialmente rara y mortal con una tasa de supervivencia del cinco por ciento. La enfermedad puede ocurrir a cualquier edad y en cualquier lugar de la médula espinal o el cerebro, que es la ubicación principal de las células gliales. Se considera que son las células de soporte del sistema nervioso.

El Dr. Hodge intervino diciendo que los hallazgos de los investigadores no presentan su opinión con certeza de que T. gondii sea la causa del glioma en todas las situaciones. Dijo que han encontrado a algunas personas diagnosticadas con glioma que no dan positivo en la prueba de anticuerpos contra T. gondii, mientras que otras con la enfermedad sí dan positivo.

El Dr. Coghill dijo que existe evidencia de que las personas que tienen una mayor exposición al parásito T. gondii tienen un mayor riesgo de desarrollar glioma. Sin embargo, agregó que el riesgo general es bajo.

Los autores del estudio miran hacia futuros estudios. Su esperanza es reducir la exposición a este patógeno extremadamente común y ofrecer una oportunidad para prevenir esta enfermedad tan mortal.

 

Rose Duesterwald

Rose Duesterwald

Rose became acquainted with Patient Worthy after her husband was diagnosed with Acute Myeloid Leukemia (AML) six years ago. During this period of partial remission, Rose researched investigational drugs to be prepared in the event of a relapse. Her husband died February 12, 2021 with a rare and unexplained occurrence of liver cancer possibly unrelated to AML.

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