¿Estás convirtiendo tu artilugio en un Gremlin? Comprender y controlar la ansiedad

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Cuando pienso en ansiedad, pienso en la película Gremlins (1984). Para aquellos de ustedes que han visto esta película, saben que alimentar a un gremlin después de la medianoche lo convierte en una criatura peligrosa, aterradora y destructiva. En realidad, antes de convertirse en gremlin se les llama mogwai, que es el personaje principal de la película. Su nombre era Gizmo, una mascota linda, peluda y amigable, pero tenía tres reglas para mantenerlo así. No lo alimentes después de la medianoche (se pone ruin), no lo expongas a la luz (se muere), y no lo mojes (se multiplica). Solo me voy a centrar en la regla de «alimentarlo después de la medianoche» en lo que respecta al tema de este artículo sobre la ansiedad.

Cuando hablo con la gente sobre la ansiedad, a menudo me refiero a ella como un duendecillo; más específicamente, cuántos de nosotros nos preocupamos demasiado y nos ponemos ansiosos por sentirnos ansiosos, y cómo agregamos más miedo a las situaciones de miedo. En otras palabras, lo alimentamos prestando demasiada atención a los sentimientos. Esto mantiene al sistema nervioso en alerta (luchar, huir, congelar la respuesta al estrés) cuando no está diseñado para estar alerta. Se supone que esto solo debe activarse en situaciones peligrosas. No cuando estamos experimentando algo incómodo. En otras palabras, cuando permitimos que nuestros pensamientos preocupados nos superen, dejamos salir nuestro gremlin interior y, como puede ver en la imagen de abajo, no es un espectáculo agradable. Curiosamente, la palabra mogwai es la transliteración de una palabra cantonesa que significa «monstruo», «espíritu maligno», «diablo» o «demonio».

El otro día estaba hablando con un cliente de coaching sobre un tratamiento (Botox) que estaba recibiendo y que ayuda a su estado de salud (distonía, un trastorno neurológico del movimiento que también tengo). Aunque no quiere recibir el tratamiento, le ayuda. Se siente mejor con él, pero no le gusta recibirlo porque preferiría ser completamente natural en su enfoque de tratamiento. También tiene miedo de no conseguirlo porque le preocupa no poder funcionar bien sin él. Su miedo y preocupación constantes por este modo de tratamiento, y si obtenerlo o no (lo que siempre hace) crea más ansiedad de la que ya existe en su vida y que admite haber tenido durante años. Su ansiedad existente se fortalece con esta preocupación constante. Ella creó un gremlin y lo alimenta continuamente con más y más preocupaciones.

Lógicamente para ella no tiene sentido que tema este tratamiento que tanto la ayuda, pero emocionalmente lo tiene porque la ansiedad es muy buena para distorsionar la realidad. Por ejemplo, algunas personas tienen tanta ansiedad que pueden estar sentadas con seguridad en el sofá de su sala de estar viendo la televisión y sentirse como si acabaran de ver un oso en su porche. Esta es una situación en la que la respuesta de lucha / huida / congelación debería activarse naturalmente para protegernos, no cuando estamos protegidos de forma segura en la comodidad de nuestro hogar.

Compartí con mi cliente la historia de gremlin como una forma de que ella visualice lo que está haciendo cada vez que la ansiedad, la preocupación y el miedo aparecen y ella reacciona con más ansiedad, preocupación y miedo. Hablamos de cómo sus pensamientos y sentimientos alimentaban al duendecillo, o la ansiedad, y lo empeoraban. Como iba a recibir Botox independientemente de sus sentimientos sobre el tratamiento, la animé a cambiar su ansiedad y disgusto por el Botox en gratitud. Con este tratamiento se siente mejor, por lo que tiene un propósito positivo. Por lo tanto, en lugar de mirar con temor cada tratamiento venidero, le sugerí que lo esperara con alegría y gratitud, para que pudiera cambiar la respuesta de miedo que está teniendo, que se extiende a otras áreas de su vida. De la misma manera, el lindo y peludo Gizmo se convierte en un gremlin malvado cuando lo alimentas después de la medianoche.

Cuando tenemos ansiedad, a menudo sentimos cosas como palmas sudorosas, un corazón acelerado, mareos, preocupación excesiva, pensamientos confusos y tensión muscular, entre otros. Muchas personas se vuelven temerosas de estos sentimientos, lo que empeora su ansiedad y miedo, al igual que mi cliente. En lugar de preocuparse por los sentimientos naturales que acompañan a la ansiedad, déjelos ser lo que son y practique convertirse en un observador externo. Por ejemplo, si su corazón se acelera, no tenga miedo. En su lugar, piense en lo saludable que está su corazón para poder latir tan rápido. Puedes hacer lo mismo con todas tus sensaciones corporales que acompañan a la ansiedad y al miedo.

TAMBIÉN, recuerda que esto es solo ansiedad. Es normal y está bien sentirse así. No hay necesidad de alarmarse más allá de lo que ya estamos (alimentando al gremlin). Al igual que la ansiedad aparece de repente, pasará. Repítete esto una y otra vez si es necesario. No sigas alimentando al gremlin con pensamientos más ansiosos y temerosos. Que vengan y que se vayan.

Esto es vital porque siempre que tenemos una sensación física desagradable, como el dolor, si reaccionamos ante ella de forma alarmante, el cuerpo produce más adrenalina, lo que empeora el dolor por el aumento de la tensión muscular. Al vivir en este estado de estrés elevado, mantiene vivos la ansiedad y el dolor. Entonces, tensarse se vuelve habitual y nos olvidamos de cómo relajarnos, manteniéndonos en un estado crónico de ansiedad donde es imposible que se produzca la curación. Cuando, en cambio, aprendemos a fluir con el dolor y no reaccionamos ante él como algo a lo que temer, nuestros niveles de ansiedad disminuyen.

La clave para salir de cualquier estado de ansiedad es experimentar y aceptar por completo todos los sentimientos incómodos y dar tiempo para que pasen. Déjalos venir. Déjate sentir todo. Respira y deja entrar tu mente racional. Habla a tus pensamientos ansiosos con esa mente racional, entendiendo que estos son pensamientos inofensivos que no tienen otro significado que el que elegimos darles.

Por experiencia personal, esto es MUCHO más fácil decirlo que hacerlo, por lo que dejar ir debe ser una práctica diaria con una dedicación constante. Cambiar nuestra mentalidad implica pasos pequeños y repetidos. Cada paso se basa en el anterior, y esto lleva tiempo. Esté bien con esto. No hay prisa. Recuerde que su mente ha estado haciendo lo que ha hecho durante un tiempo y le llevará tiempo desaprender sus hábitos. Ser paciente. Sea amable con su Gizmo para que no se convierta en un gremlin.

Siempre que se sienta demasiado ansioso o indebidamente temeroso, recuerde que está «alimentando al gremlin después de la medianoche». Distráigase, cambie sus pensamientos, reemplace sus pensamientos con pensamientos nuevos que sean calmantes, repítalos una y otra y otra y otra y otra vez para romper el patrón del registro rayado de pensamientos de miedo y ansiedad, medite, respire, salga a caminar , habla con alguien; ¡Haz lo que tengas que hacer para no alimentar a ese gremlin!

Tom Seaman

Tom Seaman

Tom Seaman is a Certified Professional Life Coach in the area of health and wellness, and author of 2 books: Diagnosis Dystonia: Navigating the Journey and Beyond Pain and Suffering: Adapting to Adversity and Life Challenges. He is also a motivational speaker, chronic pain and dystonia awareness advocate, health blogger, volunteer for the Dystonia Medical Research Foundation (DMRF) as a support group leader, and is a member and writer for Chronic Illness Bloggers Network.To learn more about Tom, get a copy of his books (also on Amazon), or schedule a free life coaching consult, visit www.tomseaman.com. Follow him on Twitter @Dystoniabook1 and Instagram.

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