Cambiando la Forma en que Hablamos de Pacientes con Cáncer

De acuerdo con una historia de la BBC, cada vez es más claro que gran parte de las expresiones y el lenguaje comunes que utilizamos para hablar sobre el cáncer y los pacientes con cáncer no es exactamente útil para todos. Es común referirse al cáncer como una «batalla», y los pacientes a menudo se caracterizan como guerreros valientes e inspiradores. Si bien esto puede parecer un lenguaje positivo para ayudarlos a sentirse más fuertes, a muchos pacientes no les gusta ser elevados y referidos de esta manera.

En una encuesta de Macmillan Cancer Support, un grupo de abogacía del Reino Unido, a un número significativo de pacientes no les gustaba referirse a su experiencia de enfermedad como una batalla o guerra. Quizás menos sorprendente, tampoco apreciaron victimizar el lenguaje tampoco.

Tomemos el caso de Mandy Mahoney, una mujer de 47 años que tiene cáncer de mama metastásico que no se puede curar.

«Creo que el lenguaje del cáncer puede tener una carga negativa», dice Mandy. Ella dice que el tipo de lenguaje del «luchador valiente» puede ejercer mucha presión sobre los nuevos pacientes. Sin mencionar que describir una muerte por cáncer como una batalla perdida puede dejar la implicación de que el paciente se rindió o de alguna manera no se esforzó lo suficiente.. Al final del día, no es como que los pacientes puedan mejorar a través de la fuerza de voluntad pura. Muchos factores tienen que alinearse en muchos casos para que un paciente tenga realmente una buena posibilidad de curarse, y no deciden esas circunstancias.

Mandy tampoco se ve a sí misma como una fuente de inspiración valiente por ser paciente de cáncer. Para Mandy y muchos otros pacientes como ella, la mejor manera de hablar sobre el cáncer es con la elección objetiva de palabras que está libre de proyección y metáfora.

Sin embargo, Craig Toley, un joven de 31 años que ahora está en remisión del cáncer de tiroides, dice que el lenguaje de estilo guerrero lo alentó a continuar y ver su enfermedad como un desafío para ser vencido.

Estas opiniones diferentes ilustran que el caso de cada paciente con cáncer es diferente y la perspectiva que tiene cada paciente sobre su enfermedad nunca es la misma. Al final del día, cada paciente debe sentirse cómodo dejando claro cómo quiere hablar con los demás sobre su enfermedad y minimizando los clichés que los hacen sentir peor.


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