Hombre Diagnosticado con Cáncer Neuroendocrino de Páncreas Celebra Su Vida Seis Años Después

Esta es la historia de Tom Dinwiddie, a quien se le diagnosticó un cáncerterminal el 2 de Abril del 2012. Este año, ahora de 69 años, está oficialmente libre de cáncer durante seis años.

El Diagnostico

Dinwiddie fue diagnosticado con carcinoma neuroendocrino del páncreas en estadio 4 metastásico. Este tipo de cáncer representa solo el 6% de los 55,000 diagnósticos anuales de cáncer pancreático. Además de un tumor de 5cm en la cabeza del páncreas, también tenía múltiples tumores en el hígado. Le dijeron que solo tenía unos pocos meses de vida y que no había opciones de tratamiento.

Dinwiddie no tomaría eso como una respuesta. Se le explicó que a la tasa de investigación de cáncer que se estaba completando, estaba seguro de que iba a ser un tratamiento eficaz para su diagnóstico en los próximos cinco años. Dinwiddie le dijo a su médico que todo lo que necesitaba era mantenerse vivo esos cinco años hasta que se desarrollara un tratamiento. Se negó a quedarse allí y esperar a morir. Se negó a aceptar su pronóstico. Entonces, su médico lo remitió al Centro de Cáncer Moffitt y al Instituto de Cáncer Duke. El Dr. John Strickler de Duke tomó su caso.

Desafortunadamente, un análisis adicional por Strickler no proporcionó más esperanza. El tumor de Dinwiddie se duplicaba en tamaño cada 4 semanas, con un 97% de sus células cancerosas creciendo. Sin tratamiento, su supervivencia estimada fue de 3 meses. Se recomendó que su régimen de tratamiento se centrara en el manejo de los síntomas y que tratara de concentrarse en disfrutar de el tiempo que le quedaba.

Una vez más, Dinwiddie no aceptaría esa respuesta. Planeaba luchar.

«Si has tenido una buena vida, harás cualquier cosa para tener otro día».

Pase de Ave María

Atendiendo a los deseos de Dinwiddie, Strickler prescribió FOLFIRINOX. Este medicamento no es ciertamente el cuidado estándar para su diagnóstico. Normalmente se usa para el adenocarcinoma, una forma diferente de cáncer en el páncreas. Sin embargo, el medicamento ha demostrado ser eficaz para matar las células cancerosas cuando se están dividiendo activamente. Las células de Dinwiddie ciertamente se ajustan a este criterio y Strickler creía que el tratamiento, a diferencia de la receta típica de etopósido y cisplatino, valía la pena.

Strickler lo llamó un pase de Ave María.

En solo una semana, la energía de Dinwiddie había mejorado y la hinchazón en la parte inferior de su cuerpo había disminuido. Dos meses después del tratamiento, el tumor en el páncreas de Dinwiddie se había reducido de tamaño en más del 70%. Además, los tumores en su hígado eran más pequeños. Ocho meses después, su tumor pancreático tenía solo 1.4 centímetros y todos los tumores en su hígado tenían menos de un centímetro.

Luego, a Dinwiddie se le prescribió una pancreaticoduodenectomía para extirpar la lesión restante en su páncreas y una hepatectomía derecha para extirpar las lesiones restantes en su hígado. Estos procedimientos se completaron el 23 de Enero del 2013. El 24 de Enero, Dinwiddie se declaró curado.

El seguimiento mostró solo un foco de 2 milímetros de células cancerosas de lo que se extrajo en el páncreas y un foco microscópico en el tejido extraído del hígado. Esto indicó que la respuesta patológica de Dinwiddie al tratamiento estaba casi completa. Ahora, casi siete años después, todavía no tiene evidencia de enfermedad.

FOLFIRINOX

Desafortunadamente, un ensayo clínico para FOLFIRINOX no es factible porque la población de pacientes para este tipo particular de cáncer es demasiado pequeña. Sin embargo, la historia de Dinwiddie aún proporciona un faro de esperanza para este tratamiento como una posible cura para esta forma metastásica de la enfermedad.

El caso de Dinwiddie es uno de los dos casos documentados de tratamiento exitoso con FOLFIRINOX para este tipo de cáncer de páncreas. Ambos de estos casos se publican aquí en el Journal of Gastrointestinal Cancer.

La Vida Ahora Después del Cáncer

Dinwiddie dice que la vida ahora es muy parecida a como lo hacían antes de que le diagnosticaran cáncer y está agradecido por cada momento. Sólo hay tres cosas ligeramente diferentes. Uno, es la píldora Creon que toma con cada comida que le proporciona a su cuerpo las enzimas digestivas que su páncreas ya no puede producir. Dos, es su puerto de quimioterapia I.D. tarjeta que aún guarda en su billetera. Es un pequeño recordatorio de su viaje. Y tres, es el hecho de que Dinwiddie ahora se ofrece como voluntario en la Red de Acción Contra el Cáncer Pancreático (PANCAN, por sus siglas en inglés).

Explica que cuando recibes un diagnóstico devastador por primera vez, estás lleno de dolor, miedo y tristeza. La perspectiva es tenue para la mayoría de los pacientes. Pero hay personas que lo logran. Dinwiddie quiere ser una voz de esperanza para aquellos que están pasando por lo que hizo, asegurando a los nuevos pacientes que hay una posibilidad en esta pelea. Como alguien que ha estado allí, puede tener conversaciones significativas con los recién diagnosticados.

Dinwiddie dice que su resultado no fue un milagro. Todo fue gracias a la ciencia, al Instituto de Cáncer Duke, al brillante médico John Strickler, ya la determinación que tuvo de no aceptar el no como respuesta.

Puedes leer más sobre la historia de Tom Dinwiddie y su experiencia con FOLFIRINOX aquí.


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