Los Brotes de Enfermedades Infecciosas a Menudo Dejan a Los Enfermos Crónicos Más Vulnerables

Según una historia de The Washington Post, una serie de factores diferentes condujeron finalmente a la trágica muerte de Olivia Shea Paregol, una estudiante de primer año de la Universidad de Maryland. Una combinación de condiciones de vida inseguras, el diagnóstico de Olivia con la enfermedad de Crohn (un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal) y la mala toma de decisiones de la administración universitaria permitieron que docenas de estudiantes de la escuela se enfermaran con un brote de adenovirus y causaron la muerte de Olivia.

Sobre la Enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn no es técnicamente considerada rara en los EE. UU., Pero sus características son similares a muchas enfermedades raras, en particular la colitis ulcerativa estrechamente relacionada. Como una enfermedad con afectación del sistema inmunológico, muchas terapias que se utilizan para controlarla tienen un efecto en la función del sistema inmunitario. Muchos pacientes de enfermedades raras, particularmente aquellos con enfermedades autoinmunes, también deben aceptar que la supresión del sistema inmunológico es una parte necesaria del tratamiento.

Un Asesino Improbable

La mayoría de las veces, la infección con adenovirus solo causa síntomas leves similares a la gripe o un resfriado común, pero ciertas cepas pueden ser mucho más peligrosas. Para controlar su enfermedad de Crohn, Olivia estaba tomando medicamentos que debilitaban la función de su sistema inmunológico. Esto la llevó a ser vulnerable a una cepa viral particularmente peligrosa que finalmente la llevó a la muerte.

Si bien puede parecer que la muerte de Olivia fue simplemente una cuestión de circunstancias desafortunadas y de estar en el lugar equivocado en el momento adecuado, la triste verdad es que su fallecimiento fue prevenible. Los administradores universitarios se enfrentaban a una crisis y no actuaron de manera decisiva. Esperaron 18 días después de conocer el brote antes de informar a la comunidad de la Universidad de Maryland sobre lo que estaba sucediendo.

Las condiciones anormales de lluvia en el área de College Park durante el año pasado más o menos también llevaron a una preponderancia de moho en los dormitorios del campus, particularmente en Elkton Hall, donde se alojaba Olivia. Los efectos negativos del moho en la salud la hicieron a ella y a otros estudiantes más vulnerables a la infección viral. En última instancia, más de 40 estudiantes se verían afectados por el adenovirus.

Tratar un caso grave de adenovirus significa detectar el tratamiento temprano de la enfermedad, y la falta de información sobre lo que estaba sucediendo jugó un papel importante en sellar el destino de Olivia. Las instituciones como las universidades deben hacer un mejor trabajo de pensar acerca de los enfermos crónicos y los inmunocomprometidos. A menudo, sus vidas pueden depender de ello.

 


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