Investigadores Hacen un Descubrimiento Crítico que Podría Mejorar el Tratamiento de la Enfermedad de Lyme

Según una historia de vtnews.vt.edu, un equipo de investigación de Virginia Tech ha hecho un descubrimiento crítico sobre los orígenes de la artritis de Lyme, un síntoma doloroso y debilitante que se encuentra entre los más comunes en la etapa avanzada de la enfermedad de Lyme. Con este nuevo descubrimiento, los científicos esperan que se puedan desarrollar opciones nuevas y más efectivas para el tratamiento y el diagnóstico.

Sobre la Enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme es una enfermedad infecciosa causada por bacterias del género Borrelia. Esta bacteria se transmite comúnmente a los humanos a través de la picadura de una garrapata. En los EE. UU., La especie de garrapata asociada con la enfermedad de Lyme se denomina garrapata de venado o garrapata de patas negras (Ixodes scapularis). Se debe adjuntar una garrapata a una persona durante al menos 36 horas para transmitir la bacteria. Los síntomas de esta enfermedad incluyen una erupción distintiva de ojo de buey que rodea la mordedura, fatiga, malestar, dolor de cabeza y fiebre. Los retrasos en el tratamiento pueden llevar a síntomas más graves, como parálisis facial, cambios de humor, pérdida de memoria, dificultades para dormir, meningitis, artritis y otros. En la mayoría de los casos, un tratamiento rápido puede curar la infección de manera efectiva. El tratamiento tardío aumenta la posibilidad de complicaciones graves y a largo plazo, los síntomas persistentes. El número de casos de la enfermedad parece estar creciendo anualmente. Para aprender más sobre la enfermedad de Lyme, haga clic aquí.

Sobre la Investigación

La investigación fue dirigida por el bioquímico Brandon Jutras. El equipo encontró que a medida que las bacterias Borrelia que causan la enfermedad continúan reproduciéndose, liberaron un componente de su pared celular llamado peptidoglicano. Esta sustancia desencadena una reacción inflamatoria del sistema inmunológico del cuerpo.

Como se mencionó anteriormente, este descubrimiento podría llevar a mejoras en los métodos utilizados para diagnosticar la enfermedad de Lyme. La enfermedad generalmente se diagnostica mediante una combinación de evaluación de síntomas y pruebas de laboratorio, pero en el momento se ha encontrado que la prueba utilizada para la enfermedad de Lyme carece de precisión, lo que lleva a diagnósticos perdidos. Sin embargo, la búsqueda de la presencia de peptidoglicano en el líquido sinovial podría ayudar a que las pruebas sean más efectivas.

Borrelia peptidoglycan contribuye a la artritis de Lyme porque tiende a aparecer en las articulaciones, lo que hace que se inflamen. El siguiente paso de la investigación será investigar métodos para eliminar el peptidoglicano o evitar que provoque inflamación.

Echa un vistazo al estudio original aquí.


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