Su Rara Condición Reveló su Rara Habilidad: La Historia de Perro de Servicio de Amy y Sam

Amy Dahm, quien actualmente vive en Washington, DC, estaba trabajando como diplomática de los Estados Unidos cuando le diagnosticaron el síndrome de Cushing. Después de recibir un tratamiento de salvamento de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), desarrolló una insuficiencia suprarrenal postoperatoria, una condición que puede causar crisis suprarrenales que ponen en peligro la vida. Su perro, Sam, estaba en «alerta natural»; Podía detectar sus bajos niveles de cortisol a través del olor. Ahora es su perro de servicio, y uno de los primeros perros de alerta médica con insuficiencia suprarrenal. Amy conversó con Patient Worthy sobre Sam, su entrenamiento y cómo es tener un perro de servicio.

Conociendo a Sam

Amy estaba viviendo en Chipre como diplomática cuando conoció a Sam, un perro de la calle Poodle de Chipre de 15 libras. «Él me adoptó», dice ella, «antes de que apareciera, una adivina me dijo que un hombre aparecería en mi puerta, y que tendría un vientre blanco y lados oscuros, y sería el hombre más leal de todos. Me tomó un poco de tiempo armarlo, ¡pero ella estaba hablando de Sam! ”Amy decidió adoptarlo y cuando se mudó a Washington, él vino con ella.

Una Alerta Natural

De vuelta en los EE. UU., Amy comenzó a experimentar síntomas del Síndrome de Cushing, una condición rara causada por un exceso de la hormona cortisol.

Después de someterse a una cirugía para tratarla, desarrolló una insuficiencia suprarrenal postoperatoria. La insuficiencia suprarrenal se refiere a un grupo de enfermedades relacionadas con la suprarrenal. La forma más conocida de insuficiencia suprarrenal es la Enfermedad de Addison, que el presidente John F. Kennedy tenía. Se desarrolla cuando el cuerpo no produce suficiente cortisol. La insuficiencia suprarrenal puede tratarse con hormonas esteroides, pero los pacientes corren el riesgo de sufrir crisis suprarrenales que ponen en peligro la vida si sus niveles de cortisol bajan demasiado.

«Un día estaba sentada en el sofá y tenía un dolor de cabeza enorme», dijo Amy, «Sam reaccionó con mucha fuerza. Estaba saltando sobre mí, comenzó a patear mi cabello, y tratando de acariciarme la mejilla, y estaba gritando. Yo estaba como, ‘oh Dios mío, quítate de encima, ¡no me siento bien!’ «.

Sam solo se calmó una vez que ella había tomado esteroides. Su reacción parecía extraña, y al día siguiente ella buscó en línea sobre lo que había sucedido. En la segunda página de resultados, encontró una descripción de otro perro de IA en el Reino Unido que reaccionaba de la misma manera que Sam, y se dio cuenta de que la había estado alertando sobre sus bajos niveles de cortisol.

Ella dice: «Fue extraordinariamente raro que él tuviera esta capacidad innata de alerta».

Entrenamiento de Perros de Servicio de Sam

Los perros que están naturalmente alertas, como Sam, son increíblemente raros, y Amy quería dar el siguiente paso para entrenarlo.

«Quería convertirlo en un perro de servicio legítimo, pero me estaba costando mucho encontrar información», dice ella. «Entonces, un día estaba viendo la televisión y había un segmento de noticias sobre un entrenador que trabajaba con perros de alerta diabética. La llamé y le dije: ‘hey, vas a pensar que estoy loca, pero creo que mi perro me alertó’ «.

Sam comenzó su entrenamiento de perros de servicio con ella poco después. Él era el único perro de alerta natural en la clase; Los otros eran cachorros labradores entrenados desde el nacimiento. «Realmente luchó», dice Amy. Sam tenía nueve años, y convertirse en un perro de servicio requiere un entrenamiento completo, algo que puede ser una transición difícil para un perro que está acostumbrado a ser una mascota. También fue un reto para Amy, que tuvo que aprender a entrenarlo y cambiar su relación. Juntos, fueron a los talleres del 9 al 5 para recoger las nuevas señales e información. Cuando llegó al escenario cuando ella podía comenzar a sacarlo, «lo hizo muy bien». Una de sus primeras actividades públicas fue una película matinal (Absolutamente fabulosa fue la primera película que vieron juntos), pero ahora Sam acompaña a Amy a todas partes. – a conferencias, reuniones e incluso cabildeo en el Capitolio.

Una Señal de Advertencia

Uno de los beneficios clave de tener un perro de alerta médica es que pueden dar a las personas más tiempo para reaccionar. «Los perros diabéticos de alerta ‘baten el medidor’, lo que le da a un paciente más tiempo para inyectarse y abordar el problema». Amy dice: «Para la insuficiencia suprarrenal, ya que no tenemos medidores, un perro es aún más valioso, ya que tenemos para salir de los síntomas (y algunos síntomas de cortisol alto y bajo son los mismos, por lo que puede ser confuso). El tiempo extra es invaluable: nos permite tomar los esteroides antes y, con suerte, evitar la crisis «.

Una Buena Pareja

Una de las cosas que hace que Sam sea tan bueno en su trabajo es su sentido del olfato; Los caniches son conocidos por su gran capacidad para identificar olores, y los caniches en miniatura se criaron originalmente para oler trufas. Es crucial relacionar a los perros de servicio y sus capacidades con las discapacidades de sus dueños, y algunos incluso son criados con este propósito. Por ejemplo, Amy dice que si bien el sentido del olfato de Sam es útil para su función, es probable que las personas ciegas o con problemas de visión necesiten un tipo más grande de perro, uno que pueda atravesar las multitudes.

Haciendo Visible una Enfermedad Invisible

Los perros de servicio están entrenados para realizar ciertas tareas, pero su presencia también puede ayudar de otras maneras. Tener un perro de servicio puede actuar como una señal para alertar al mundo de que alguien tiene una condición que de otra manera podría ser descartada, particularmente si no es visible.

«Un perro de servicio hace visible una discapacidad invisible», dice Amy.

Frente a la Discriminación

Aunque las personas son cada vez más conscientes de los perros de servicio, ellos y sus dueños todavía pueden enfrentar dificultades.

Amy dice: “algo con lo que trato personalmente es en los restaurantes que me sientan en esta pequeña mesa para dos, ¡pero necesitas espacio! […] un poco de consideración puede recorrer un largo camino «.

Ella dice que tener a Sam ha afectado a donde va algunos lugares son muy complacientes, mientras que otros lamentablemente no lo son. «Puede haber mucha discriminación, y algunas personas pueden ser muy difíciles o groseras o despreciarte».

Un Compañero

Tener una enfermedad crónica puede ser aislante, y algunas personas con insuficiencia suprarrenal pueden tener dificultades para estar en entornos altamente estimulantes, ya que un bajo nivel de cortisol puede causar agudeza sensual. «Tener un perro de servicio bien entrenado realmente puede proporcionar un sentido de aceptación, y puede ser un gran compañero», dice Amy.

Los perros de servicio también pueden ayudar a las personas a conectarse al proporcionar un punto de conversación para iniciar conversaciones; “Tener un perro de servicio no solo ayuda a la persona a mantenerse saludable y hacer cosas que de otra manera no podría; también hace que una persona con una discapacidad sea más accesible «.

 


Para obtener más información sobre el síndrome de Cushing y la enfermedad de Addison, visite la Fundación de Apoyo e Investigación para el Síndrome de Cushing y el Grupo de Autoayuda para la Enfermedad de Addison.

Anna Hewitt

Anna Hewitt

Anna is from England and recently finished her undergraduate degree. She has an interest in medicine and enjoys writing. In her spare time she likes to cook, hike, and hang out with cats.

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