El Papel de la Oncología en la Comprensión de COVID-19 y el Cáncer

 

El mundo está experimentando un momento sin precedentes en el ámbito médico con la rápida propagación de COVID-19, un nuevo coronavirus. Puede ser difícil entender cómo el coronavirus puede afectar los diagnósticos anteriores, lo que puede causar un aumento de la ansiedad. Aquí hay algunos artículos que pueden ofrecer asistencia durante este tiempo.

Para aquellos con diagnósticos de cáncer, o aquellos con familiares que tienen cáncer, una de sus preguntas principales puede ser: «¿Cuál es la interacción entre COVID-19 y el cáncer?» Si bien aún queda mucho por hacer, los oncólogos desempeñarán un papel importante en la optimización de la salud y la seguridad del paciente.

Para detener eficazmente el flujo de COVID-19 mientras se protege a los pacientes, es necesario comprender tanto la situación actual como el posible impacto futuro.

Situación Actual

Actualmente, hay una baja incidencia de COVID-19 y cáncer. De hecho, Steve Pergam del programa de prevención de infecciones de Seattle Cancer Care Alliance ha declarado:

«Hasta ahora, la comunidad del cáncer no se ha visto profundamente afectada, pero esperamos, y debemos prepararnos, para que los casos comiencen a llegar con mayor frecuencia».

Hasta el 40% de los pacientes con cáncer han experimentado ansiedad, depresión o frustración por sus diagnósticos. Entonces, con la incertidumbre sobre cómo progresará COVID-19, tiene sentido que los pacientes y sus familias puedan experimentar una mayor ansiedad durante este período de tiempo.

COVID-19 y Cáncer: Los Hechos

Debido al repentino aumento de COVID-19, los investigadores no pueden decir con certeza que afecta a una población más que a otra. Por esta razón, la conexión entre el cáncer y la contracción de COVID-19 sigue sin estar clara.

Sin embargo, el director del programa de linfoma del Instituto de Cáncer Rutgers Andrew M. Evens explica que las personas con cáncer probablemente tendrían una reacción más grave al coronavirus. Esto es especialmente cierto para aquellos que se someten a quimioterapia, que han recibido trasplantes de médula ósea o que tienen un tipo de linfoma o leucemia. En particular, estos resultan en un sistema inmune debilitado.

Se cree que las personas inmunocomprometidas o inmunodeprimidas son un grupo de mayor riesgo para contraer COVID-19. Aunque un trabajo de investigación en The Lancet mostró una mayor incidencia de daños por coronavirus para las personas con cáncer, el pequeño tamaño de la muestra deja a los investigadores con una comprensión poco clara. En cualquier caso, Pergam señala que:

«Los que tienen comorbilidades tienen un mayor riesgo de esta infección».

Cómo Pueden Yudar los Oncólogos

En cierto sentido, el campo de la oncología ya ha tomado una variedad de medidas relacionadas con COVID-19 y el cáncer. Estos incluyen la transición de ASCO a una conferencia virtual, la Asociación Estadounidense para la Investigación del Cáncer que cancela su conferencia y limita los viajes del personal. Sin embargo, estos cambios son principalmente a nivel organizacional. Los oncólogos están preparados para ayudar a los pacientes a un nivel más personal.

Las personas con cáncer también pueden contraer COVID-19, aunque puede ocurrir a un ritmo más lento o más tardío que la población general. Esto se debe a que aquellos con diagnósticos de cáncer, especialmente aquellos en tratamiento activo, a menudo pasan más tiempo en casa para proteger su salud. Algunos médicos aconsejan que las citas no esenciales relacionadas con el cáncer deben reprogramarse.

Manejo de la Ansiedad

Tina Tan M.D., una asistente de enfermedades infecciosas, afirmaque una acción que los oncólogos pueden tomar es referir a los pacientes especialmente ansiosos a psicólogos médicos para ayudarles a encontrar formas efectivas de lidiar con la ansiedad. Si está experimentando un alto nivel de ansiedad relacionado con su diagnóstico anterior, considere comunicarse con un psicólogo que pueda ayudarlo a través de la telemedicina.

El Oncólogo Paul A. Volberding también expone la importancia del manejo de la ansiedad. Con la propagación y la incertidumbre que rodea a COVID-19, comparte que es natural estar ansioso. Pero los oncólogos, señala, también tienen un deber importante:

«Deberíamos asegurarles a los pacientes que no todos los síntomas que tengan serán COVID-19″.

Además, a pesar del aumento de los casos, las recuperaciones y las muertes por coronavirus, algunos proveedores de atención médica afirman que la gripe sigue siendo un riesgo mayor para las personas con cáncer. Los médicos recomiendan que las personas con cáncer reciban la vacuna contra la gripe.

Comunicación Creciente del Paciente

Aunque la mejor manera de aplanar la curva es a través del distanciamiento social, los oncólogos y los proveedores de atención médica deben mantener la comunicación con los pacientes. Esto tiene dos beneficios principales. Primero, puede reducir la ansiedad del paciente y promover la educación. A continuación, puede evitar que las personas que no necesitan asistencia ingresen al consultorio del médico, lo que podría exponerlos al virus.

Para Tan, esto significa configurar líneas telefónicas específicas o comunicaciones por correo electrónico diseñadas para responder las preguntas de COVID-19. Los médicos pueden escuchar los síntomas y aconsejar si los pacientes deben visitar la sala de emergencias o no. Las personas con dolor de garganta, secreción nasal o tos leve deben quedarse en casa. Sin embargo, si alguno de estos está acompañado de fiebre, empeoramiento de los síntomas o fatiga muscular en general, puede significar un problema.

Los centros oncológicos y otros proveedores médicos también pueden usar las redes sociales para compartir información sobre las pruebas COVID-19. Aunque las pruebas no están ampliamente disponibles en este momento, aquellos con lo siguiente deben buscar tratamiento o pruebas si es posible:

  • Cualquier persona con cáncer que experimente síntomas graves, como diarrea, tos seca o dolor de garganta.
    • Debido a que las personas con sistemas inmunes debilitados pueden presentar síntomas diferentes que otros, la falta de fiebre no siempre es una señal de que alguien con cáncer no tiene COVID-19.
  • Personas con neutropenia que luego desarrollan fiebre. Obtenga más información sobre la neutropenia aquí.

Próximos Pasos para COVID-19 y Cáncer

Si bien puede parecer una solución simple, el distanciamiento social es una forma efectiva de protegerse de contraer COVID-19. Esto significa evitar grandes reuniones, seguir las directivas establecidas por los CDC y la OMS, y quedarse en casa si se siente enfermo.

Tan también aconseja que los pacientes y los proveedores médicos se centren en:

«etiqueta de higiene de manos, tos y estornudos, sin tocarse la cara».


Jessica Lynn

Jessica Lynn

Jessica Lynn has an educational background in writing and marketing. She firmly believes in the power of writing in amplifying voices, and looks forward to doing so for the rare disease community.

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