¿Es la pobreza una enfermedad rara? Una Mujer en Carolina del Norte con Sarcoidosis Comparte su Lucha

Pam Kelley, una reportera cuyo foco está en los desafíos que enfrentan las personas por debajo del nivel de pobreza, presentó esta historia a la RevistaCharlotte.

Pam realizó entrevistas con Cheryl Potts durante un período de tres años. Cheryl cree en el consejo dado a los pobres de que si adquieren ciertas habilidades, toman ciertas decisiones y mantienen una buena actitud, pueden escapar de la pobreza. Otros en su situación consideran esto un mito.

Cheryl vive en Southside Homes con su joven sobrina, Jameelah. Puede preguntarle a los residentes de Southside Homes, un desarrollo público construido durante la segregación en 1952 como «proyecto de vivienda de bajo alquiler para negros», acerca de esto. Ellos te dirán que «no hay salida».

Sesenta años después, aunque rodeado de tiendas minoristas y apartamentos de lujo, nada en Southside ha cambiado. Casi todos los residentes son de color y solo el 23% tiene trabajos. La mayoría de los residentes provenían de familias que habían vivido en viviendas de bajos ingresos durante generaciones.

El Programa Jobs Plus

En el 2016, Pam Kelly recibió permiso para asistir a las clases de Cheryl en un programa financiado con fondos federales Jobs Plus, ahora llamado Inlivia, administrado por la Autoridad de Vivienda de Charlotte. El objetivo del programa es ayudar a los residentes a encontrar trabajo y salir de la vivienda pública.

Según un estudio del 2014 sobre movilidad económica, Charlotte fue la última (en el lugar50) en una lista de grandes ciudades en los Estados Unidos. Esto se interpreta como si un niño nacido en Charlotte vive bajo el nivel de pobreza, el niño seguirá viviendo bajo el nivel de pobreza.

La madre de Cheryl, Mildred Potts, nació en 1932. Mildred dejó la escuela y trabajó en los campos de algodón y sandía. Luego, durante décadas, Mildred trabajó en un restaurante popular en la ciudad. El dueño dijo que ella era la mejor cocinera que había tenido en su restaurante. Mildred había criado a nueve hijos como madre soltera. Ella murió en 2015.

La investigación indica, sin embargo, que una persona tiene una mejor oportunidad de salir de la pobreza viviendo en Canadá o Australia. Los motivos son la asistencia sanitaria universal y las abundantes redes de seguridad.

El programa de Southside reconoce las desigualdades de la pobreza, pero se centra en los hábitos que los participantes de su clase pueden cambiar. La teoría es que las personas que viven sin recursos razonables vivirán en un «modo de supervivencia» día a día en lugar de planificar para el futuro.

Un ejemplo de la necesidad de capacitación es que un supervisor critique a un trabajador. El instinto inmediato del trabajador es arremeter contra el supervisor.

Otro síntoma del modo de supervivencia es gastar inmediatamente un reembolso de devolución de impuestos en lugar de ahorrarlo para emergencias. Uno de los objetivos de Jobs Plus es ayudar a los participantes de la clase a pensar en términos de logros, no solo de supervivencia.

Cheryl había estado trabajando a tiempo parcial como asistente de atención médica ganando $8.50 por hora y luchando por mantener a su sobrina. Se unió al programa Jobs Plus que le pagó $20 por cada clase a la que asistió. El programa también congeló su renta para que Cheryl solo pagara $75 por mes hasta el 2019.

La clase terminó en el 2016 y Cheryl comenzó un trabajo de tiempo completo en el servicio de alimentos en el aeropuerto. En un breve período en el trabajo fue votada como Empleada del Mes.

Pam Kelly siguió a Cheryl durante tres años. Pam dice que era una atmósfera en la que un solo error o un poco de mala suerte podrían descarrilar los planes de Cheryl de ascender y superar el nivel de pobreza. Pam también admitió que la situación de Cheryl era diferente a la suya donde sus padres eran dueños de su casa y pagaban la universidad de Pam.

Viviendo en Southside Homes

Cheryl y Pam se conocieron en el 2016 en la clase Jobs Plus. Cheryl, que entonces tenía 49 años, y su sobrina llegaron a Southside en el 2007 con solo un televisor. Su Iglesia donó un somier y un colchón que ambas compartieron hasta que ella pudo amueblar la mayor parte del apartamento.

Hace nueve años, su hija murió en un accidente automovilístico y Cheryl todavía sufre episodios de depresión severa. Sin embargo, ella acredita la oración diaria y estar con su sobrina por darle un propósito en la vida. Su objetivo era mudarse a un vecindario seguro y tener una casa con patio trasero. Por la noche, Cheryl y Jameelah a menudo tienen que encender el televisor para ahogar el sonido de los disparos.

Para el 2016 era evidente que la discriminación racial había perdurado. La familia blanca promedio tenía una riqueza media que era diez veces mayor que la de la familia no blanca promedio.

Sarcoidosis, Una Enfermedad Rara

Hay otro obstáculo; Cheryl tiene una enfermedad inflamatoria llamada sarcoidosispara la cual toma medicamentos recetados. Como resultado de la enfermedad, su rodilla derecha está dañada y su tobillo derecho se mantiene unido con una placa y tornillos. No puede permanecer de pie por mucho tiempo debido a la hinchazón y el dolor en las piernas.

Recientemente fue llevada a la sala de emergencias con un episodio de depresión severa que la dejó con una factura de $473 que no pudo pagar en ese momento.

Un Golpe Inesperado en el Camino

Todo avanzaba según lo planeado cuando en el 2017 Cheryl se molestó por la forma en que fue tratada en su trabajo. Ella siguió las pautas de Jobs Plus y lo informó a la gerencia. Al no obtener respuesta, renunció abruptamente a su trabajo.

Cheryl había estado ahorrando a través de su 401K, compró un auto y estaba en camino de mudarse. Todo cambió drásticamente y tuvo que depender de su Iglesia y su familia para recibir apoyo inmediato, ya que su 401K le dio alrededor de $1000.

Cheryl volvió a Jobs Plus y recibió ayuda con las entrevistas. También recibió ropa de «entrevista» de Dress for Success, una organización sin fines de lucro que ofrece ropa de tipo corporativo para mujeres.

Para el Día de Acción de Gracias, Cheryl había comenzado un trabajo de tiempo completo como cajera en una tienda de delicatessen. En poco tiempo fue galardonada por su excelente servicio al cliente con su foto en la entrada de la tienda.

Jameelah comenzó el jardín de infantes en el 2018 y Cheryl pudo ajustar sus horas en consecuencia.

En Enero del 2019, Cheryl comenzó a retrasarse en los pagos de su automóvil. El auto fue embargado pero Cheryl se sintió un poco aliviada. Los pagos del automóvil fueron una carga tremenda. Cheryl pudo continuar transportando a Jameelah gracias a un miembro de la familia que le prestó un automóvil.

Una Feliz Acción de Gracias

Justo antes del Día de Acción de Gracias, Pam recibió una llamada de Cheryl diciendo que había recibido un bono de vivienda que la liberaría de pagar el setenta por ciento de su renta. Eso la dejó con solo pagar $250 cada mes.

Al mismo tiempo, Southside presentó a los inquilinos un requisito de trabajo. Los inquilinos que se consideraban empleables tenían que:

  • trabajar un mínimo de veinte horas a la semana o
  • tomar un número requerido de clases o
  • ser responsable del cuidado de un niño menor de un año.

Los inquilinos que no cumplan con estos requisitos verán que sus alquileres vuelven a las tasas de mercado para Enero del 2020.

Actualmente, el 77% de los residentes de Southside están trabajando en comparación con el 23% en el 2016 antes de que se establecieran los requisitos.

En Enero del 2020, Pam y Cheryl se reunieron para discutir la posibilidad de que Cheryl se mudara a un mejor departamento y un vecindario mejorado. Eso implicaría ganar más que su trabajo actual, por lo que decidieron poner el plan en segundo plano.

Una Actualización

Pam Kelley presentó su historia antes de que el virus Covid-19 fuera evidente. Se contactó con Cheryl en Marzo del 2020 durante el anuncio de la orden de quedarse en casa en Charlotte. Todo ha cambiado, nuevamente, para Cheryl.

Ahora pasa buena parte de su día en el trabajo limpiando los carritos de compras, pero incluso con guantes le preocupa contraer el virus.

Ella había planeado entrenar como compradora de casa, pero eso ahora está en espera. Su bono de alquiler vence en Mayo y espera una extensión.

Riesgo del virus

La sarcoidosis pone a Cheryl en mayor riesgo, ya que puede dañar fácilmente sus pulmones. Recientemente Cheryl pasó tres noches en un hospital con neumonía. Ella no tiene pago por enfermedad. Sus gastos hospitalarios llegaron al pago de más de una semana.

Cheryl ha sobrevivido hasta ahora y vive día a día. Ella tiene mucho que ofrecer a su empleador y especialmente mucho amor para darle a su pequeña sobrina.


Rose Duesterwald

Rose Duesterwald

Rose became acquainted with Patient Worthy after her husband was diagnosed with Acute Myeloid Leukemia (AML) six years ago. During this period of partial remission, Rose researched investigational drugs to be prepared in the event of a relapse. Her husband died February 12, 2021 with a rare and unexplained occurrence of liver cancer possibly unrelated to AML.

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