Telemedicina para Pacientes con Cáncer Durante una Pandemia

La pandemia ha dificultado obtener la misma atención médica a la que estamos acostumbrados. Es aún más difícil para quienes viven con una afección médica o enfermedad grave, como el cáncer. Existe un mayor riesgo para estas personas, por lo que acudir a una cita necesaria puede provocar una infección por COVID-19 y complicaciones posteriores o la muerte. Afortunadamente, la telemedicina se ha vuelto más frecuente durante la pandemia. Kristine Barrows, una paciente con cáncer de mama, habló de su experiencia con la telemedicina. Se le dio la opción de una cita virtual en lugar de conducir a los Centros de Tratamiento del Cáncer de América en Chicago, a lo que dijo que alivió parte de su ansiedad y fue de fácil acceso. Su historia es una de muchas, y muestra la creciente importancia de la telesalud.

Sobre el Cáncer de Mama

El cáncer de mama se forma en las células del seno y tiene la capacidad de afectar tanto a hombres como a mujeres. A menudo se nota como un bulto en el seno, pero hay muchos otros signos que apuntan al cáncer de seno. Estos incluyen un cambio en el tamaño, la forma o la apariencia del seno, cambios en la piel y pezones invertidos; También puede aparecer descamación, descamación, enrojecimiento, formación de costras, descamación y picaduras en la piel del seno. Si bien se desconoce la causa exacta de este cáncer, los profesionales médicos son conscientes de una serie de factores de riesgo. Ser mujer, ser mayor, ser obesa, exponerse a la radiación, beber alcohol y otras cosas aumentan la probabilidad de cáncer de seno. También hay dos genes, BRCA1 y BRCA2, que pueden heredarse de los padres y que también aumentan el riesgo de cáncer de seno.

Sobre Telemedicina

La telesalud, que es la categoría a la que pertenece la telemedicina, existe desde hace décadas y se utilizó inicialmente para llegar a los pacientes de las comunidades rurales. No fue ampliamente adoptado debido a problemas de seguro y otros obstáculos. Para muchos, simplemente no se consideró necesario. La pandemia de COVID-19 ha cambiado esto y la telemedicina se ha convertido en la única opción para muchos pacientes.

Para los pacientes con cáncer específicamente, la telemedicina lo ha hecho para que no haya fallas en la atención que los pacientes necesitan. Afortunadamente, muchos pacientes con cáncer ya están familiarizados con el uso de la tecnología e Internet para su atención, por lo que pasar a un formato totalmente virtual no fue un cambio completo.

Las evaluaciones preliminares de la sala de emergencias son una de las formas en que se utilizaba la telesalud antes de que comenzara la pandemia. Los pacientes con cáncer podrían usar una aplicación para conectarse con un médico, donde podrían describir sus síntomas e historia. Luego, cuando llegan a la sala de emergencias, podrían encontrarse en la puerta. Otras formas en que se ha implementado la telesalud son la comunicación a pie de cama, dentro de los ensayos clínicos, la monitorización remota de pacientes y las conexiones de los cuidadores.

¿Es la Telemedicina para Todos?

Si bien hay muchos aspectos positivos para la telesalud, también hay algunos aspectos negativos. No todos se sienten cómodos con la tecnología o reciben su atención a través de ella, y no todas las formas de atención médica pueden administrarse de manera virtual. Sin embargo, los profesionales médicos y aquellos en otros campos están trabajando para combatir estos problemas. Están trabajando para elegir una plataforma, educar a los pacientes en esa plataforma y garantizar que funcione sin problemas. También es necesaria una mayor innovación en telesalud.

Si bien los profesionales médicos son conscientes de que la telemedicina nunca puede reemplazar por completo las visitas en persona, esperan que pueda reducir el riesgo que enfrentan algunos pacientes al asistir físicamente a sus citas durante la pandemia. También puede ser más fácil y menos estresante para algunos. Con más innovación, la telesalud definitivamente puede mejorar la atención médica.

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