Almacenamiento de Sangre del Cordón Umbilical: ¿Merecen la Pena los Beneficios?

por Lauren Taylor de In The Cloud Copy

Tener un hijo, especialmente por primera vez, conlleva muchas incógnitas y preguntas. ¿Qué cochecito comprar, cómo llamar al niño, lo enviará a la guardería y guardará su sangre del cordón umbilical? La última pregunta no es una que surja directamente en la mente de los futuros padres la mayor parte del tiempo.

¿Para Qué se Utiliza la Sangre del Cordón Umbilical?

La sangre del cordón umbilical es la sangre que está contenida en el cordón umbilical del bebé mientras está conectado a la madre dentro del útero. La sangre del cordón umbilical se puede usar para tratar ciertos tipos de cánceres, algunas enfermedades de la sangre y trastornos del sistema inmunológico. El líquido es muy fácil de recolectar sin dolor para el bebé o la madre. El líquido contenido en el cordón umbilical contiene 10 veces más células madre que si se extrajera de la médula ósea. Pero, ¿es realmente tan simple y beneficioso como parece?

Si bien la recolección de sangre es simple e indolora, el almacenamiento de la sangre puede resultar costoso. El costo de una tarifa de inscripción por adelantado para almacenar la sangre del cordón umbilical de su hijo generalmente está en el rango de $1,500 a $3,500. Después de la tarifa de inscripción, debe pagar una tarifa de almacenamiento anual durante 18 a 20 años, que generalmente cuesta alrededor de $5,000 durante la vida útil del almacenamiento de sangre. Estos no son números pequeños, por lo que un padre debe decidir si vale la pena almacenar algo que probablemente nunca tocará.

Las Caídas de la Extracción de Sangre del Cordón Umbilical

Si bien es absolutamente trágico que un niño sea diagnosticado con cáncer, las probabilidades de que eso suceda son extremadamente raras. La tasa de incidencia de un niño que desarrolla uno de los siguientes cánceres antes de cumplir 19 años es de 12 por 100,000: leucemia, linfoma, neuroblastoma, tumores cerebrales y sarcomas. Además, las probabilidades de que el niño requiera un trasplante alogénico, o el uso de células madre que coincidan genéticamente con las suyas, antes de los 20 años, es del 0.04%, similar a la probabilidad de ser alcanzado por un rayo durante toda su vida.

¿Es la Sangre del Cordón Umbilical Realmente Pura?

La gente asume automáticamente que la sangre del cordón umbilical de un bebé recién nacido está libre de impurezas, pero los estudios han encontrado lo contrario. Robert Guthrie, un microbiólogo de la década de 1950, desarrolló lo que ahora se llama tarjetas Guthrie. Estas tarjetas almacenan una pequeña gota de sangre del bebé al nacer que se analiza para detectar una gran cantidad de afecciones metabólicas como la PKU y la fibrosis quística.

Los científicos que estudian a niños con leucemia linfocítica aguda y leucemia mieloide aguda (LMA) recolectaron sus tarjetas Guthrie, que los hospitales habían almacenado durante años. Utilizaron una prueba de laboratorio específica en la sangre seca de las tarjetas y encontraron que los tres niños con LMA tenían una anomalía cromosómica, que se encontró en la sangre del cordón todos esos años después. Unos años más tarde, los mismos científicos llevaron a cabo el mismo estudio en 12 pacientes con LMA y encontraron que 9 de ellos tenían evidencia cromosómica de leucemia en la sangre del cordón umbilical analizada de su tarjeta Guthrie. Básicamente, la leucemia estuvo allí desde el nacimiento, solo esperó años para aparecer. Si su cordón se hubiera almacenado para un posible trasplante de células madre años más tarde, se les habría infundido con células madre ya corrompidas por la leucemia.

Si estas células ya están presentes al nacer, ¿vale la pena almacenar sangre del cordón umbilical? La respuesta queda en manos de los padres. El riesgo de por vida es mínimo pero devastador si su hijo recibe un diagnóstico de cáncer. Es de esperar que más investigaciones en el futuro allanen el camino para obtener más respuestas a algunas de estas preguntas difíciles que los padres a menudo enfrentan.

Para obtener más información sobre las pruebas y los bancos de sangre del cordón umbilical, haga clic aquí.

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