La Cntaminación del Aire Empeora la Gravedad del COVID-19 y la Tasa de Mortalidad

Podría decirse que todo nuestro año ha estado dominado por las discusiones sobre el COVID-19, un nuevo coronavirus que ha provocado 28.3 millones de casos y 911,000 muertes en todo el mundo. Solo en los Estados Unidos, hay 6.43 millones de casos con 192,000 muertes asociadas. Pero MedScape, junto con ProPublica, ahora comparte un nuevo hallazgo: que la contaminación del aire contribuye a tasas de mortalidad desproporcionadamente más altas. Las personas que viven en áreas muy contaminadas tienen más probabilidades de experimentar síntomas graves de COVID-19 y la muerte. Entonces, ¿qué significa esto y cómo podemos abordarlo?

La Contaminación del Aire

Que es la Contaminación del Aire

Si bien hay muchos tipos de contaminantes del aire, solo uno parece estar directamente relacionado con la gravedad del COVID-19: los contaminantes peligrosos del aire (HAP, por sus siglas en Inglés). Según el NRDC, los HAP:

son mortales o tienen graves riesgos para la salud, incluso en pequeñas cantidades. Casi 200 están regulados por ley; algunos de los más comunes son el mercurio, el plomo, las dioxinas y el benceno.

Más aún, el NRDC explica:

El benceno puede causar irritación de los ojos, la piel y los pulmones a corto plazo y trastornos sanguíneos, las dioxinas [while] pueden afectar al hígado a corto plazo y dañar los sistemas inmunológico, nervioso y endocrino, así como las funciones reproductivas. El plomo en grandes cantidades puede dañar el cerebro y los riñones de los niños, e incluso en pequeñas cantidades puede afectar el coeficiente intelectual y la capacidad de aprendizaje de los niños. El mercurio [while] afecta el sistema nervioso central.

Un artículo de revista publicado hoy en Environmental Research Letters señala que los HAP parecen causar el mayor daño en pacientes con COVID-19 en el estado de Nueva York y los condados rurales de Louisiana.

Louisiana

En 1978, hubo una explosión en la refinería de petróleo Placid. En medio de la noche, Diana LeBlanc, ahora de 70 años, se vio obligada a evacuar con su familia. Desde entonces, Diana, residente de Port Allen, LA, se ha preocupado por lo que vendrá después. Ahora, la contaminación del aire es una gran preocupación para ella. Diana tiene asma. También se recuperó del COVID-19. Pero debido a las toxinas en el aire, ella realmente creía que no iba a sobrevivir.

Sus síntomas comenzaron como tos y fiebre. En la segunda semana, Diana tenía dificultad para respirar. Su cuerpo estaba en un dolor extremo, tanto que dice que le costó mucho tocarse la piel. A pesar de que está en camino a la recuperación, todavía tiene pérdida del olfato y el gusto. Además, se cansa fácilmente. Ella pregunta:

«Ahora, ¿qué causa que su sistema inmunológico se debilite? ¿Es el aire que está respirando?»

In fact, some researchers believe that air pollution can harm your immune system. Altera la capacidad de su cuerpo para reconocer la diferencia entre un virus peligroso (u otro contaminante) y un alérgeno. Como resultado, los pacientes con asma, otros problemas respiratorios o afecciones preexistentes tienen más probabilidades de enfermarse por COVID-19. Además, dice el Dr. Michael Brauer:

«Si está expuesto a una infección viral y contaminación del aire [at the same time], es más probable que esa infección se agrave».

Dado que ciertas áreas en Luisiana, como la parroquia de West Baton Rouge, tienen tasas de contaminación del aire un 99% más altas que otros condados en todo el país, esto hace que sea más probable que las personas se enfermen. De hecho, todo el tramo desde Baton Rouge hasta Louisiana se llama «Cancer Alley» debido a los efectos negativos para la salud.

New York

Al considerar la contaminación del aire y el impacto de COVID-19 en Nueva York, primero debe mirar el Bronx. El Bronx es un distrito de Nueva York y el condado del Bronx se considera uno de los más poblados de todo Estados Unidos. También tiene una de las tasas más altas de hospitalizaciones relacionadas con el asma. Debido a la contaminación del aire de las estaciones de transferencia de residuos, los camiones diésel y las plantas de combustibles fósiles, el COVID-19 golpeó al Bronx con especial dureza. Ahora, el área recibe el sobrenombre de Callejón del Asma, un recordatorio aleccionador de que debemos tomarnos el COVID-19, y la lucha contra la contaminación del aire, en serio.

Jessica Lynn

Jessica Lynn

Jessica Lynn has an educational background in writing and marketing. She firmly believes in the power of writing in amplifying voices, and looks forward to doing so for the rare disease community.

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