La Demencia Más Factores Médicos y Ambientales a Menudo Resultan en Caídas

Un artículo que apareció recientemente en Psychology Today pregunta si la demencia es responsable de las caídas. La respuesta recuerda los numerosos factores médicos y ambientales que afectan a las personas mayores en general. Varios problemas médicos son visión deficiente, somnolencia o mareos, enfermedad de Parkinson, artritis o problemas cardíacos.

Algunos de los problemas agrupados bajo el título “causas ambientales” son la iluminación deficiente, los pisos resbalosos o el hielo en las aceras, las alfombras sueltas, las escaleras o el calzado inadecuado.

Una caída puede resultar en un brazo roto o, más comúnmente, causar una fractura de cadera. Este suele ser el comienzo de la disminución de la calidad de vida y la salud.

Los problemas antes mencionados afectan a las personas mayores en general. Al considerar a una persona con demencia, se magnifica la posibilidad de caerse.

Hay muchas formas en que la demencia afecta el equilibrio y el movimiento. Si alguno de estos problemas se vuelve obvio, es importante hablar con un médico.

Tenga en cuenta que, a menos que una persona con demencia esté bajo cuidado continuo, podría:

  • olvida usar su bastón o andador
  • tener la enfermedad de Parkinson
  • usar mal juicio eligiendo zapatos con suficiente apoyo
  • tomar medicamentos que afecten el equilibrio o el comportamiento
  • tener mala visión

Acerca de la Demencia

La demencia puede interferir con las actividades diarias y la vida en general. Implica la pérdida de funciones cognitivas como el razonamiento, la memoria o el pensamiento o simplemente la capacidad de concentrarse. Las personas con demencia pueden tener problemas para controlar sus emociones e incluso mostrar un cambio de personalidad.

Puede comenzar con síntomas leves pero progresar hasta una etapa de pérdida total de la independencia.

Demencia e Investigación Científica

Los científicos están probando varios compuestos y medicamentos que pueden retrasar la progresión de la demencia y la enfermedad de Alzheimer.

Los científicos del Instituto Nacional de Salud continúan su búsqueda para localizar los genes que causan la demencia y la enfermedad de Alzheimer.

Se están llevando a cabo proyectos de investigación con la esperanza de encontrar biomarcadores que sean signos que indiquen riesgo, progresión o confirmación de un diagnóstico.

Acerca de la Demencia con Cuerpos de Lewy

Cuerpos de Lewy, aunque es similar al Alzheimer, afecta funciones cognitivas completamente diferentes, como el razonamiento y la resolución de problemas. Una diferencia importante es que las personas con demencia con Cuerpos de Lewy experimentan alucinaciones al principio de la progresión de la enfermedad, mientras que los pacientes de Alzheimer no se ven afectados hasta aproximadamente el cuarto año o más tarde de la enfermedad.

Sin embargo, en los Cuerpos de Lewy, las funciones motoras se ven afectadas por la alteración de una parte del cerebro llamada ganglios basales. Cuando los ganglios basales son disfuncionales, causa los mismos problemas para caminar que en otras formas de demencia, como arrastrar los pies lentamente y caídas.

Como problema secundario, los ganglios basales también se ven afectados por accidentes cerebrovasculares que provocan síntomas similares a la demencia vascular.

Hidrocefalia de Presión Normal

Los lóbulos frontales del cerebro ayudan a gobernar y coordinar la marcha de una persona. Cuando los lóbulos están dañados, caminar se vuelve lento y se acompaña de pérdida del equilibrio y, a menudo, caídas hacia atrás.

Una hemorragia o una infección cerebral suele ser la causa del bloqueo de las vías de drenaje del líquido cefalorraquídeo que da lugar a una forma de hidrocefalia de presión normal (NPH). El mismo patrón (demencia y trastorno del equilibrio) se aplica a la demencia vascular y otras formas de demencia.

Rose Duesterwald

Rose Duesterwald

Rose became acquainted with Patient Worthy after her husband was diagnosed with Acute Myeloid Leukemia four years ago. He was treated with a methylating agent While he was being treated with a hypomethylating agent, Rose researched investigational drugs being developed to treat relapsed/refractory AML.

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