Quantum Dot Permite a Los Investigadores Estudiar el Funcionamiento Interno de COVID-19

Un equipo de científicos ha creado una herramienta de nanopartículas que permite a los científicos de todo el país estudiar COVID-19 sin ningún riesgo de infección. Esta partícula imita cómo el virus infecta las células y permite a los investigadores examinar el virus independientemente del tipo de instalación que tengan. Cuantos más investigadores puedan participar y, en última instancia, podríamos encontrar un tratamiento más rápido.

Este estudio publicado incluyó un total de 10 investigadores. 6 científicos eran del NIH y 4 eran del Laboratorio de Investigación Naval (NRL). Kirill Gorshkov, investigador del NIH y coautor del estudio, explica la base de sus hallazgos.

El equipo sostiene que esta herramienta ya está lista para su comercialización.

El Estudio

La herramienta de nanopartículas imita con precisión el tamaño, la forma y las acciones del SARS-CoV-2. Esta herramienta se llama punto cuántico. Es una nanopartícula fluorescente creada mediante la combinación de selenio y cadmio. Tiene un diámetro de solo 10 nanómetros, lo que significa que es 3000 veces más pequeño que el cabello de tu cabeza. Cada punto cuántico tiene espárragos de la proteína de pico SARS-CoV-2. Esta proteína se une a ACE2, una enzima, y finalmente conduce a una infección.

La unión de ACE2 es necesaria para que se produzca la infección. Los investigadores descubrieron esto en 2003 cuando se produjo el brote de SARS. Esto significa que si pueden bloquear la interacción de ACE2 y el virus, el virus no puede infectar las células.

Esta herramienta es útil por muchas razones. Por un lado, es fluorescente, por lo que se puede ver fácilmente debajo de un microscopio y los investigadores pueden rastrear los efectos que tiene el virus en la célula a medida que ocurren. El punto también se puede usar para reflejar cómo se comporta el virus cuando hay anticuerpos presentes. Los anticuerpos pudieron neutralizar el virus, lo que significa que el punto no pudo unirse a ACE2 adecuadamente y finalmente infectar las células cuando los anticuerpos estaban presentes.

En última instancia, los investigadores esperan descubrir un compuesto que pueda bloquear eficazmente la unión del virus a las células. Si el virus no se une, no puede infectar. La mayor comprensión de los anticuerpos que proporciona este punto podría ayudar a los científicos a probar terapias que pueden interrumpir el proceso de unión.

En este momento, están enfocados en buscar medicamentos ya aprobados que pueden reutilizar como tratamiento para COVID.

Viendo Hacia Adelante

De cara al futuro, el equipo espera que su investigación se pueda utilizar para comprender cómo interactúan otros virus con las células, no solo el COVID.

Además, están investigando qué otras células pueden unirse al SARS-CoV-2. Sabemos que el sistema respiratorio y los riñones pueden verse afectados por una infección por COVID-19, pero aún no comprendemos el funcionamiento interno de este virus.

Por último, el equipo tiene la esperanza de que este modelo se pueda utilizar para administrar potencialmente tratamientos directamente a las células.

Puedes leer más sobre esta investigación aquí.

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