¿Las Proteínas Transportadoras Afectan el Riesgo de Enfermedad de Parkinson?

Hay muchas enfermedades raras que aún no se comprenden completamente, y la enfermedad de Parkinson es una de ellas. Los profesionales médicos han descubierto mucho sobre las causas subyacentes de la enfermedad, pero aún no saben exactamente por qué las neuronas del cerebro se descomponen y mueren. Sin embargo, han identificado una serie de factores de riesgo y las investigaciones recientes nos han proporcionado una mejor comprensión de estos factores. Un equipo de investigadores de la Universidad de Pittsburgh ha descubierto que las proteínas transportadoras juegan un papel en las diferencias entre el Parkinson en hombres y mujeres. El estudio, publicado en Aging Cell, demuestra por qué los hombres tienen un mayor riesgo de padecer la enfermedad de Parkinson.

Sobre el Estudio

Oficialmente titulado «El transportador vesticular de glutamato modula las diferencias sexuales en la vulnerabilidad de las neuronas dopaminérgicas a la neurodegeneración relacionada con la edad», este estudio investigó cómo los cerebros femeninos tienen niveles más altos de proteínas transportadoras, por lo que las protegen más de la muerte y la degeneración de las neuronas. La proteína, llamada transportador de glutamato vesicular (VGLUT), brinda a los profesionales médicos una mejor comprensión de los mecanismos subyacentes del Parkinson. En el futuro, puede convertirse en un objetivo de tratamiento.

Los investigadores ya sabían que los hombres viven con un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Parkinson, pero no sabían por qué. Decidieron investigar VGLUT, una proteína transportadora que ayuda en la comunicación entre las células nerviosas. Investigaciones anteriores han demostrado que esta proteína se encuentra comúnmente en una porción de neuronas dopaminérgicas que son más resistentes a la degeneración que otras.

Armados con esta información, los investigadores utilizaron moscas de la fruta para evaluar las fluctuaciones en los niveles de VGLUT de neuronas dopaminérgicas con respecto al sexo y la edad. Descubrieron que las moscas hembras vivían con niveles mucho más altos y aumentaban con la edad independientemente del sexo. Por otro lado, notaron que la movilidad y las neuronas dopaminérgicas disminuían mucho con la edad. Investigaciones adicionales con modelos de ratón mostraron que bloquear la producción de VGLUT dentro de las neuronas las hacía más propensas a morir.

Según estos resultados, el siguiente paso fue aumentar los niveles de la proteína transportadora para ayudar a las neuronas a sobrevivir. Desafortunadamente, los investigadores encontraron que simplemente elevar estos niveles no tuvo éxito y que las proteínas debían ajustarse con precisión. Esto le permite al equipo saber que se necesita más investigación, pero sus hallazgos aún son muy útiles para comprender el Parkinson.

Su siguiente paso es definir el papel que juegan los niveles de VGLUT en las neuronas dopaminérgicas. También planean investigar otros factores, como las hormonas sexuales, y cómo aplicar estos hallazgos a futuras terapias.

Sobre la Enfermedad de Parkinson

La enfermedad de Parkinson es un trastorno progresivo que afecta el sistema nervioso central (SNC). Se caracteriza por su efecto sobre el movimiento a través de cinco etapas diferentes. A medida que la enfermedad progresa, aumenta la gravedad. La primera etapa se caracteriza por temblores sutiles en un lado del cuerpo. En la etapa dos, los síntomas son más notables, con temblores y rigidez en ambos lados del cuerpo. La tercera etapa trae pérdida de equilibrio y movimiento lento. La cuarta etapa hace que sea imposible vivir independientemente. La etapa cinco es la más grave, ya que los pacientes no pueden pararse o caminar. Las alucinaciones y los delirios son síntomas comunes de esta etapa.

La enfermedad de Parkinson ocurre debido a la muerte de las neuronas motoras, algunas de las cuales producen dopamina. La dopamina es importante en la transmisión de mensajes a los músculos desde el cerebro, por lo que la pérdida de dopamina provoca la pérdida de las funciones motoras. La actividad cerebral anormal ocurre cuando se pierden estas neuronas. Los médicos no saben por qué mueren estas neuronas motoras, pero sospechan algunos factores que juegan un papel, como la genética, factores ambientales como las toxinas y los cuerpos de Lewy.

Encuentra el artículo fuente aquí.

Share this post