Es Temporada de Garrapatas. Esto Es Lo Que Debe Saber Sobre Las Enfermedades Que Transmiten

De acuerdo a una historia de Green Bay Press Gazette, el comienzo del verano se acerca rápidamente y con el aumento de las temperaturas viene la aparición de garrapatas. Estos pequeños parásitos generalmente no son más que una molestia menor y repugnante, pero en realidad estos animales pueden portar una gran cantidad de enfermedades infecciosas potencialmente graves. La enfermedad de Lyme es probablemente la más conocida, pero también son posibles otras, como la babesiosis y la anaplasmosis.

Las diferentes especies de garrapatas se han relacionado con diferentes enfermedades. Wisconsin registra un promedio de 3500 casos de enfermedad de Lyme cada año. Las especies de garrapatas que puede encontrar pueden variar según el lugar donde viva, pero en esta región, se pueden encontrar garrapatas de madera (Dermacentor variabilis), garrapatas de venado (Ixodes scapularis) y la garrapata estrella solitaria (Amblyomma americanum).

Garrapatas de Ciervo

Las garrapatas de los ciervos son más conocidas por propagar la enfermedad de Lyme. Esta época del año también es una época en la que están surgiendo nuevas crías de ninfas de garrapatas y es posible encontrar una gran cantidad de ellas a la vez. Si bien es menos probable que las ninfas más jóvenes porten las bacterias que pueden causar Lyme, su tamaño más pequeño (alrededor del tamaño de una semilla de amapola) las hace más difíciles de detectar. Esto significa que es probable que se adhieran durante un período de tiempo más largo, lo que aumenta la posibilidad de transmitir patógenos.

Si ha sido mordido, esté atento a la característica erupción en forma de ojo de buey que es un diagnóstico de la infección por la enfermedad de Lyme; sin embargo, no todas las personas con la enfermedad desarrollan el sarpullido.

La babesiosis también se transmite por garrapatas de venado, aunque es menos común que la enfermedad de Lyme. Esta enfermedad comienza con síntomas similares a los de la gripe, pero tiene el potencial de ser fatal si no se trata. La segunda enfermedad más prevalente transmitida por la garrapata del venado es la anaplasmosis, con 600 o 700 casos reportados anualmente en Wisconsin. Los síntomas incluyen fiebre, enzimas hepáticas elevadas y una disminución en los recuentos de plaquetas y glóbulos blancos. Esta es otra enfermedad en la que es necesario un tratamiento inmediato con antibióticos para evitar síntomas más graves y la muerte.

Si bien estas son las enfermedades de interés más importantes en la región de Wisconsin, los lectores deben tener en cuenta que las garrapatas de la madera pueden causar fiebre maculosa de las Montañas Rocosas y la garrapata estrella solitaria puede transmitir alergia a la carne alfa-gal (también llamada síndrome alfa-gal), que puede hacer que una persona afectada tenga una reacción alérgica grave a la carne y productos cárnicos de mamíferos.

La Prevención de Enfermedades

La mejor forma de evitar estas enfermedades es con medidas preventivas. Es probable que las garrapatas estén presentes en áreas con pasto alto o vegetación espesa, particularmente donde hay mucha sombra y humedad. Usar pantalones largos y mangas también puede ser una barrera protectora que puede evitar que las garrapatas se adhieran y darle más tiempo para detectarlas. Los repelentes comunes que contienen Deet también son efectivos.

Si ingresa a áreas que podrían contener garrapatas, siempre verifíquese a fondo después. La eliminación de garrapatas debe realizarse lo antes posible. Un par de pinzas pueden permitirle quitar la garrapata por completo agarrándola lo más cerca posible de la cabeza y las piezas bucales. Evite apretar una garrapata adherida que esté llena de sangre.

El verano puede ser un momento para la recreación y la aventura al aire libre, pero estar atento a las garrapatas es esencial para evitar enfermedades desagradables y potencialmente peligrosas.

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