L’Histiocytose langerhansienne a été trouvée dans les fossiles de dinosaures

Comme rapporté à l’origine par CNN, un dinosaure à bec de canard a été identifiée comme ayant souffert de la même maladie rare qu’on voit chez les enfants d’aujourd’hui. Les marques particulières laissées par l’histiocytose langerhansienne, ont aidé les paléontologues à identifier la maladie, une découverte qui n’est généralement pas possible pour les dinosaures en raison de la difficulté à distinguer les maladies qui laissent des marqueurs similaires. Cette maladie, qui n’a jamais été vue auparavant chez les dinosaures, a été trouvée chez une créature dont la vie remonte à 66 millions d’années.

L’Histiocytose langerhansienne

L’histiocytose langerhansienne est une maladie rare qui provoque une inflammation à cause d’un excès de globules blancs appelés cellules de Langerhans. Bien que ces cellules soient généralement bénéfiques pour lutter contre l’infection, cette maladie les fait se transformer en tumeurs qui peuvent être douloureuses apparaître soudainement, mais peuvent également disparaître sans traitement. Alors que les tumeurs commencent généralement dans des zones spécifiques du corps, elles peuvent ensuite se propager à de nombreuses autres parties du corps telles que les os ou les organes vitaux. D’autres symptômes peuvent inclure des éruptions cutanées, des grumeaux, des anomalies cutanées, des problèmes respiratoires et de la diarrhée. Bien qu’il n’y ait pas de remède, 90% des patients survivent à la maladie.

Trouver le diagnostic du dinosaure

Les chercheurs ont remarqué les marques étranges sur certaines parties de la queue, qui présentaient des lésions correspondant à des cadavres humains utilisés à des fins de comparaison. Ils attribuent leur capacité à identifier spécifiquement la maladie à une nouvelle technologie de scanographie qui peut analyser les os à haute résolution. Le Dr Hila May, chef du laboratoire de biohistoire et de médecine évolutionniste de l’Université de Tel-Aviv, explique qu’ils ont pu « reconstruire la prolifération anormale ainsi que les vaisseaux sanguins qui l’ont alimentée ».

Trouver des preuves d’une maladie qui remonte aussi loin est extrêmement intéressant pour la médecine évolutionniste, qui étudie la progression des maladies au cours de l’histoire pour découvrir comment les changements se sont déroulés. De nombreuses maladies ne se manifestent pas sur les os ou ne peuvent pas être définitivement nommées dans une catégorie plus large de possibilités. Plus on remonte dans l’histoire et trouve la maladie, plus la gamme de progression ou de manifestation de la maladie est possible. En voyant comment la maladie se manifeste sur un être ancien, les chercheurs peuvent se concentrer sur les points communs qui subsistent dans la maladie aujourd’hui. Cela éclaire la façon dont la maladie a pu persister également, et peut donc indiquer les mécanismes cruciaux de la maladie qui pourraient l’inverser ou donner des idées sur la façon dont elle pourrait être traitée.


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