Un Estudio Muestra que el Sesgo Racial Inconsciente Puede Afectar las Decisiones de los Respondedores de Emergencias Médicas

Un estudio reciente realizado en Oregón ha demostrado que los respondedores de emergencia pueden estar predispuestos en contra de los pacientes pertenecientes a minorías.

Es el concepto de sesgo inconsciente. La discriminación es ilegal, pero eso no significa que las personas no puedan discriminar inconscientemente contra grupos de personas sin siquiera saber que lo están haciendo. Y solo porque pensemos que no lo estamos haciendo no significa que no esté mal o que no deba corregirse. Todavía puede tener consecuencias perjudiciales.

Los informes muestran que el sesgo inconsciente puede ser una de las causas de las disparidades de salud relacionadas con la raza en los Estados Unidos.

Se sabe que existen disparidades en el campo médico. Pero hasta este estudio, no se examinaron específicamente en el transporte médico, lo que deja un vacío en la investigación.

El Estudio

Este estudio examinó los Servicios Médicos de Emergencia (EMS, por sus siglas en inglés), Técnicos de Emergencias Médicas (EMT, por sus siglas en inglés) y paramédicos en Portland, Oregon.

Fue dirigido por el jefe de programas de servicios médicos de emergencia en la Universidad de Salud y Ciencia de Oregon, Jamie Kennel.

Jamie y su equipo investigaron 104,000 historias clínicas pertenecientes a pacientes que viajaron en ambulancia entre los años 2015 y 2017. Esta información se recibió de American Medical Response (AMR) en Portland, Oregon. Los investigadores descubrieron que, independientemente de los factores socioeconómicos, era mucho menos probable que los pacientes pertenecientes a minorías recibieran medicamentos para el dolor, como la morfina.

En última instancia, este estudio indicó que los pacientes negros tenían un 40% menos de probabilidades de recibir medicamentos para el dolor que los pacientes blancos.

Puedes leer el informe completo de su estudio aquí.

La causa de este problema.

Es bien entendido que los Afroamericanos son afectados por diferentes condiciones de diferentes maneras. Sin embargo, hay una diferencia entre las diferencias fisiológicas y el maltrato.

Un estudio que encuestó a un grupo de estudiantes de medicina en la Universidad de Virginia preguntó a los estudiantes si creían que los Afroamericanos tenían menos receptores del dolor que los individuos blancos. La mitad de estos estudiantes estuvieron de acuerdo.

Por mucho que queramos creer que hemos pasado de un momento de opresión y discriminación hacia las minorías raciales, lamentablemente no es así. Especialmente durante las emergencias médicas, cuando los primeros respondedores se ven obligados a actuar con rapidez, pueden recurrir fácil e inconscientemente a actuar en estereotipos integrados.

¿Qué se puede hacer?

Ahora que AMR conoce el problema en su región, planean implementar educación y capacitación para sus primeros respondedores. Además, dicen que quieren contratar a más minorías raciales.

Históricamente, EMS se ha compuesto de hombres blancos, y esa composición no ha cambiado mucho en la actualidad. Como parte de este esfuerzo, AMR también está trabajando para crear un nuevo programa de divulgación que incluirá salir a la comunidad, específicamente a las comunidades de color, para explicar el papel de los trabajadores de EMS.

Por último, AMR está decidido a cambiar las políticas que pueden ser de naturaleza discriminatoria y reemplazarlas con características que pueden mejorar los resultados para las minorías. Por ejemplo, recientemente han comprado un software que permitirá que los formularios de permisos médicos se traduzcan a 17 idiomas diferentes.

Puede leer más sobre el estudio de Jamie Kennel y más perspectivas sobre este tema aquí.


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