Las bacterias intestinales pronto podrían tratar una amplia gama de enfermedades

Durante los últimos quince años ha habido un interés cada vez mayor en la investigación científica sobre el papel del microbioma en la salud humana.

Según un artículo reciente enForbes India, esta investigación de vanguardia está destinada a proporcionar tratamientos para una amplia gama de enfermedades. Actualmente se está desarrollando un medicamento derivado del microbioma para tratar el asma infantil.

Otras enfermedades que pueden ser objetivos para las terapias de microbioma son el autismo, el cáncer, las enfermedades digestivas y, obviamente, las alergias alimentarias.

De hecho, se han escrito más de cincuenta mil artículos científicos sobre el efecto de los microbiomas en los últimos cinco años. Ciertos tipos de bacterias intestinales parecen estimular o suprimir las respuestas inmunes del cuerpo. Se ha encontrado que otros rechazan los microbios que causan enfermedades.

Resultados de Pruebas Anteriores con Modelos de Ratones

En el 2018, tres estudios proporcionaron evidencia de que el microbioma intestinal afecta el resultado del melanoma. Los resultados de un estudio mostraron que los pacientes con los microbiomas más variados respondieron más favorablemente a la inmunoterapia.

Otros hallazgos involucraron ratones delgados que aumentaron de peso después de recibir células de microbioma intestinal de ratones obesos.

En otra prueba, los ratones que fueron inyectados con bacterias intestinales tomadas de corredores de maratón humanos, pudieron correr largas distancias.

Acerca de Clostridium difficile (C. diff)

La enfermedad afecta a medio millón de personas en los Estados Unidos cada año, con aproximadamente quince mil muertes. Una vez que estas estadísticas se publicaron en el New England Journal of Medicine en el 2013, los inversores acudieron al rescate.

Los resultados fueron asombrosos. Noventa y cuatro por ciento de los pacientes con C. diff en un ensayo aleatorizado se recuperaron después de un trasplante fecal.

Un Banco Novedoso

Mark Smith, cofundador de la prometedora emprendedora Finch Therapeutics, describe que no puede ayudar a un paciente con C. diff cuando era un estudiante graduado en microbiología.

Como resultado, creó OpenBiome, una organización sin fines de lucro que es similar a un banco de sangre, pero que en cambio suministra heces humanas para trasplante. Hasta la fecha, el banco ha suministrado heces a más de 1,200 hospitales que realizaron más de 53,000 trasplantes fecales.

Smith y su compañía se han asociado con Takeda, el gigante farmacéutico, en un esfuerzo por desarrollar medicamentos para la enfermedad de Crohny la colitis ulcerosa. Un total de diez millones de personas en todo el mundo son diagnosticadas con estas enfermedades.

Smith dice que su compañía está utilizando una técnica llamada «traducción inversa». En lugar de comenzar su investigación utilizando modelos animales, Finch está utilizando una técnica «humana primero». Los investigadores analizan las heces de los pacientes después de recibir trasplantes fecales y recuperarse.

Una Cápsula de C. diff de Espectro Completo

Smith espera tener una cápsula de C. diff a mediados del 2020. Lo llama un «espectro completo» de bacterias de una muestra de heces humanas tomada de un paciente completamente recuperado.

La muestra se liofiliza y se considera un trasplante fecal, pero en realidad se entrega en una sola píldora.

La compañía también está en proceso de desarrollar un medicamento para tratar el autismo. Más de un millón de personas son diagnosticadas con autismo en los Estados Unidos, pero hasta la fecha no hay medicamentos para tratar el trastorno.

El Eje del Encéfalo-Cerebro

Sarkis Mazmanian, de Caltech, es quizás uno de los microbiólogos más talentosos en la investigación de microbiomas. Se dice que está explorando el «eje intestino-cerebro».

El concepto es que las bacterias en su sistema afectan su salud neurológica. La investigación puede expandirse al desarrollo de terapias para el Parkinsony el Alzheimer.

En el 2008, Mazmanian y su colega Caltech dirigieron su atención al autismo y la necesidad de desarrollar un tratamiento para el sesenta por ciento de los niños autistas que experimentaron problemas digestivos. Mazmanian ya había recibido reconocimiento por tratar la EIIen ratones con bacterias humanas del intestino.

El compañero de Mazmanian sucumbió al cáncer cerebral en el 2014. Continuó su investigación en Caltech trabajando con mil ratones de laboratorio libres de gérmenes.

Los ratones se mantuvieron en condiciones estériles encerradas en burbujas rectangulares. Ellos fueron alimentados con microbios intestinales añadidos. El efecto produjo temblores y otros problemas motores que se conformaron con los síntomas del Parkinson humano.

En el 2016, Mazmanian fue contactado por una compañía de capital de riesgo, Axial Biotherapeutics, que recaudó millones para su proyecto. Axial está desarrollando drogas sintéticas compuestas de pequeñas moléculas que absorben los subproductos de las bacterias intestinales (metabolitos) que promueven los síntomas del autismo.

La compañía también está desarrollando un medicamento que tratará los problemas digestivos asociados con el Parkinson.

Financiación de la Fundación Bill y Melinda Gates

Bernat Olle, un doctorado del MIT, fundó el desarrollador de medicamentos de microbioma Vedanta Biosciences con sede en Cambridge, Massachusetts. La compañía ha acumulado una financiación de $112 millones que incluye diez millones de la Fundación Gates.

Aproximadamente 200 millones de niños en los países en desarrollo sufren de desnutrición con 1.5 millones de muertes cada año. La Fundación Gates ha invertido en los esfuerzos de Vedanta para desarrollar un medicamento derivado de bacterias para derrotar la desnutrición infantil.

Otro hallazgo es que los niños desnutridos, incluso cuando se alimentan adecuadamente, no pueden aumentar de peso. La premisa es que su microbiota intestinal se ha desarrollado de manera anormal. Los investigadores creen que tratar a los niños con cepas de bacterias intestinales beneficiosas puede corregir el desequilibrio.

Miles de Millones en la Investigación de Microbiomas

Se estima que a partir del 2014, se han invertido más de cinco mil millones de dólares en investigación de microbiomas. Mark Zuckerberg, Bill Gates y Vinod Khosla, se encuentran entre los muchos inversores que apoyan la investigación de microbiomas y financian nuevas empresas.

Un analista de biotecnología de Nueva York comentó recientemente que si alguno de los proyectos de microbiomas tiene éxito, el impacto en los mercados de medicamentos para la mayoría de las principales enfermedades se traduciría en miles de millones.

Rose Duesterwald

Rose Duesterwald

Rose became acquainted with Patient Worthy after her husband was diagnosed with Acute Myeloid Leukemia four years ago. He was treated with a methylating agent While he was being treated with a hypomethylating agent, Rose researched investigational drugs being developed to treat relapsed/refractory AML.

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