El Virus del Ébola es Efectivo en la Lucha Contra los Tumores Cerebrales Letales

Por Jodee Redmond de In the Cloud Copy

Los glioblastomas son tumores que son particularmente difíciles de tratar. Comienzan a formarse en las células gliales del cerebro y la médula espinal (las que rodean a las células nerviosas les ayudan a funcionar correctamente).

Esta forma de tumor cerebral a menudo es fatal. Los investigadores han descubierto que uno de los virus más mortales del mundo puede ser útil para tratarlos, según el profesor de neurocirugía de la Universidad de Yale, Anthony van den Pol. Los esfuerzos del equipo de investigación se publicaron en el Journal of Virology (12 de Febrero).

¿Qué es la Enfermedad por el Virus del Ébola?

La enfermedad por el virus del Ébola (EVD) es causada por una infección por uno de varios virus. Solo cuatro de ellos causan que la enfermedad estalle en humanos. Los otros afectan a otros primates (chimpancés, gorilas y monos).

El virus fue descubierto en 1976. Toma su nombre del Río Ébola en la República Democrática del Congo. Varios brotes de virus Ébola han ocurrido desde entonces. La enfermedad por el virus del Ébola se propaga a través del contacto directo con sangre y fluidos corporales de pacientes infectados, así como con tejidos animales. Si alguien toca fluidos corporales infectados (u objetos que han sido contaminados con ellos), el virus puede ingresar a través de un corte o las membranas mucosas de los ojos, la nariz o la boca.

Enfoque del virus del Ébola aprovecha la debilidad del tumor de cáncer de glioblastoma

Muchas células cancerosas no tienen la capacidad de generar una respuesta inmune cuando se enfrentan a virus. Como resultado, los investigadores del cáncer han comenzado a considerar la posibilidad de usar virus para tratar varios tipos de cáncer.

Este enfoque de tratamiento conlleva cierto riesgo. Puede introducir infecciones peligrosas en el cuerpo de un paciente. Para abordar este problema, los científicos han experimentado con la creación de virus quiméricos que pueden atacar las células cancerosas sin dañar las sanas. Los virus quiméricos se producen en un laboratorio utilizando una combinación de genes de varios virus.

Uno de los siete genes del virus del Ébola lo ayuda a evitar la activación del sistema inmunitario del cuerpo. También es parte de la razón por la cual el virus Ébola tiene una tasa de mortalidad promedio tan alta (aproximadamente 50%). Anthony van den Pol y el primer autor del estudio, Xue Zhang, tomó un virus quimérico hecho con uno de los genes del Ébola y lo inyectó en el cerebro de los ratones. Los animales tenían glioblastomas, y los investigadores descubrieron que el virus quimérico ayudaba a aislar y destruir selectivamente los tumores cerebrales de los ratones.

El ébola puede proteger las células normales de la infección

Van den Pol comentó que el efecto beneficioso del virus quimérico en este caso parece ser que protege las células sanas y no se infectan. Las células malignas no pueden defenderse contra los elementos que causan enfermedades.

Continuó diciendo que un factor importante puede ser que el virus quimérico puede replicarse con menos rapidez, lo que lo hace más seguro que el virus del Ébola original. Un virus con estas propiedades se puede usar con cirugía para tratar los tumores de glioblastoma y detener la recurrencia del cáncer.

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