El Escape de Diesel Puede Aumentar el Riesgo de Enfermedad de Parkinson

Los profesionales médicos ya son conscientes de que la inhalación de la contaminación del aire puede aumentar el riesgo de una serie de afecciones, incluidas las enfermedades respiratorias y cardíacas. Ahora están descubriendo que también puede aumentar la posibilidad de contraer Parkinson. Utilizando el pez cebra, los investigadores de la UCLA descubrieron que el escape de diesel está relacionado con la neurodegeneración. Afortunadamente, también descubrieron que un medicamento contra la leucemia, Tasigna, puede disminuir los niveles de toxicidad neuronal causados por la inhalación de este escape.

Sobre la Enfermedad de Parkinson

La enfermedad de Parkinson es un trastorno progresivo que afecta el sistema nervioso central (SNC). Se caracteriza por su efecto sobre el movimiento a través de cinco etapas diferentes. A medida que la enfermedad progresa, aumenta la gravedad. La primera etapa se caracteriza por temblores sutiles en un lado del cuerpo. En la etapa dos, los síntomas son más notables, con temblores y rigidez en ambos lados del cuerpo. La etapa tres trae pérdida de equilibrio y movimiento lento, mientras que la etapa cuatro hace imposible que uno viva independientemente. La etapa cinco es la más grave, ya que los pacientes no pueden pararse o caminar. Las alucinaciones y los delirios son síntomas comunes de esta etapa.

La enfermedad de Parkinson ocurre debido a la muerte de las neuronas motoras, algunas de las cuales producen dopamina. La dopamina es importante en la transmisión de mensajes a los músculos desde el cerebro, por lo que la pérdida de dopamina provoca la pérdida de las funciones motoras. La actividad cerebral anormal ocurre cuando se pierden estas neuronas. Los médicos no saben por qué mueren estas neuronas motoras, pero sospechan algunos factores que juegan un papel, como la genética, factores ambientales como las toxinas y los cuerpos de Lewy.

No existen terapias aprobadas por la FDA para el Parkinson y el tratamiento es sintomático. Las opciones de tratamiento incluyen sustitutos de la dopamina, carbidopa-levodopa, inhibidores de la MAO-B, inhibidores de la catecol-O-metiltransferasa (COMT), anticolinérgicos y amantadina.

Investigación de la UCLA

Los peces cebra son una opción óptima para estudiar el cerebro, ya que comparten redes neuronales similares a los humanos y pueden usarse para estudiar toxinas ambientales. Con esta información, los investigadores contaminaron el agua de los peces con gases de escape diesel. Los resultados fueron inmediatos. El mismo día, la forma en que nadaban los peces cambió y las neuronas en el cerebro estaban muriendo.

Los investigadores concluyeron que la autofagia estaba relacionada con estos eventos. La autofagia es un proceso celular que elimina las acumulaciones de toxinas. Esencialmente, hubo pequeñas acumulaciones de toxinas que se fusionaron con los lisosomas antes de agregar el escape de diesel al agua, y esas acumulaciones dejaron de fusionarse con los lisosomas después de que se agregaron las toxinas. Al examinar aún más este fenómeno, los investigadores encontraron que había agregación de la proteína sinucleína gamma 1 en las neuronas. Esta proteína comparte una familia con una proteína que se sabe que se agrega en las neuronas de los pacientes con Parkinson.

Después de descubrir esto, los investigadores usaron Tasigna, un medicamento para la leucemia. Se sabe que este medicamento mejora la autofagia en el pez cebra. Descubrieron que podía rescatar a las neuronas de la muerte celular.

Este estudio nos dice tres cosas. Uno, ese escape diesel contribuye a las características del Parkinson. Dos, los problemas con la autofagia son un factor principal de toxicidad en las neuronas en las enfermedades neurodegenerativas. Y, por último, Tasigna y medicamentos como este pueden ser opciones viables para tratar el Parkinson y afecciones similares.


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