Cómo los Niveles de Melatonina Afectan los Síntomas de Parkinson

Los profesionales médicos han descubierto que los niveles de melatonina de los pacientes con Parkinson afectan sus síntomas, específicamente los síntomas gastrointestinales, del sueño y cardíacos. Parkinson’s News Today informó sobre un estudio que investigó exactamente cómo la melatonina afecta esta enfermedad.

Sobre la Enfermedad de Parkinson

La enfermedad de Parkinson es un trastorno progresivo que afecta el sistema nervioso central (SNC). Se caracteriza por su efecto sobre el movimiento a través de cinco etapas diferentes. A medida que la enfermedad progresa, aumenta la gravedad.

  1. La primera etapa se caracteriza por temblores sutiles en un lado del cuerpo.
  2. En la etapa dos, los síntomas son más notables, con temblores y rigidez en ambos lados del cuerpo.
  3. La etapa tres trae pérdida de equilibrio y movimiento lento.
  4. La cuarta etapa hace que sea imposible vivir independientemente.
  5. La etapa cinco es la más grave, ya que los pacientes no pueden pararse o caminar. Las alucinaciones y los delirios son síntomas comunes de esta etapa.

La enfermedad de Parkinson ocurre debido a la muerte de las neuronas motoras, algunas de las cuales producen dopamina. La dopamina es importante en la transmisión de mensajes a los músculos desde el cerebro, por lo que la pérdida de dopamina provoca la pérdida de las funciones motoras. La actividad cerebral anormal ocurre cuando se pierden estas neuronas. Los médicos no saben por qué mueren estas neuronas motoras, pero sospechan algunos factores que juegan un papel, como la genética, factores ambientales como las toxinas y los cuerpos de Lewy. No existen terapias aprobadas por la FDA para el Parkinson y el tratamiento es sintomático. Las opciones de tratamiento incluyen sustitutos de la dopamina, carbidopa-levodopa, inhibidores de la MAO-B, inhibidores de la catecol-O-metiltransferasa (COMT), anticolinérgicos y amantadina.

Sobre el Estudio

La melatonina desempeña un papel en la regulación del ritmo circadiano del cuerpo, junto con el control de la producción de otras hormonas, influye en el rendimiento cognitivo y el estado de ánimo, y regula la temperatura corporal. Debido a que juega un papel tan importante en el cuerpo, los investigadores querían descubrir sus efectos sobre los síntomas no motores del Parkinson.

Para lograr esto, midieron la melatonina en la sangre de 61 pacientes con Parkinson y 58 participantes sanos. Estas muestras se recogieron en la oscuridad después de que los participantes hubieran ayunado durante 12 horas, y luego se analizaron usando un ensayo inmunosorbente ligado a enzimas. Luego, los investigadores evaluaron los síntomas del Parkinson, que se logró mediante el uso de la Escala de Calificación de Depresión de Hamilton, la Escala de Somnolencia de Epworth y otras pruebas ampliamente utilizadas.

Los resultados mostraron que los afectados por el Parkinson tenían un mayor nivel de melatonina en la sangre. Dentro del grupo de Parkinson, los niveles más bajos de melatonina se asociaron con síntomas no motores. La investigación adicional encontró que estos niveles pueden ser causados por el tratamiento de medicamentos dopaminérgicos, como la levodopa.

Aunque se descubrió que los niveles de melatonina tienen un impacto en los trastornos del sueño, los síntomas cardíacos y los síntomas gastrointestinales, los investigadores no encontraron dicho impacto en otros efectos no motores. Más allá de estos síntomas, tampoco hubo un vínculo entre los niveles de melatonina y la gravedad de la enfermedad.

Los investigadores dicen que se necesita más investigación sobre la melatonina y sus vínculos con el Parkinson, pero los resultados de este estudio nos han enseñado mucho. Esperemos que esta nueva información conduzca a mejores tratamientos.


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