Lo Que Necesita Saber Sobre la Vacuna COVID-19 de Pfizer

El mundo entero ha estado esperando una vacuna para COVID-19 desde el comienzo de la pandemia en marzo. En respuesta, varias compañías farmacéuticas han entrado en la carrera para desarrollar uno, con Pfizer como un competidor importante. El 7 de Noviembre, Pfizer anunció que su vacuna parece evitar que nueve de cada diez personas contraigan el virus, lo que pone a su vacuna a la cabeza. Aquí hay algunas cosas importantes que debe saber al respecto.

¿En Qué Consiste?

Esta vacuna está hecha de ARNm que se encuentra dentro de partículas diminutas que las llevan al interior de la célula, donde luego estimulan una respuesta inmune para crear anticuerpos contra COVID-19. Varias otras vacunas candidatas también emplean esta estrategia.

¿Cuánto Tiempo Están Protegidos los Pacientes?

Es difícil saber cuánto tiempo protegerá esta vacuna a los pacientes del virus, ya que ha pasado poco tiempo desde su creación y la mayor parte de la información que conocemos proviene de los comunicados de prensa de Pfizer. Sin embargo, sabemos que solo 94 de los 40,000 participantes en el ensayo han contraído COVID-19. Pfizer no dio a conocer el número de los que se habían enfermado y también se habían vacunado, pero sí dio a conocer su cifra de eficacia del 90%, lo que implica que el número era muy pequeño.

Esencialmente, solo sabemos que esta vacuna protege durante al menos dos o tres meses, que es la duración del ensayo. En circunstancias normales, la FDA no aprueba las vacunas a menos que protejan a los pacientes durante uno o dos años, pero estas no son circunstancias normales. Un miembro del panel de la FDA que está programado para revisar la vacuna declaró que es una «apuesta razonable, pero aún así, una apuesta» que protegerá durante seis meses a un año.

¿Protegerá a Los Más Vulnerables?

Esta es otra pregunta para la que necesitamos más conocimientos para responder. Pfizer no ha publicado el porcentaje de pacientes en el ensayo que pertenecen a grupos de alto riesgo, aunque varias vacunas no protegen a los ancianos a pesar de su protección para los jóvenes.

Teniendo en cuenta que se está impulsando a la población de mayor edad como una de las primeras en vacunarse, se debe garantizar que la vacuna realmente funcione para ellos. La información que tenemos ahora sugiere que las vacunas de Novavax y Sanofi serían mejores para los ancianos debido a sus partículas inmunoestimulantes.

¿Cómo Funcionará la Implementación?

Debido a que esta vacuna debe mantenerse sobreenfriada en hielo seco, Pfizer ha creado un sistema de transporte de casos especiales en camión a los lugares de vacunación. También se está capacitando a los trabajadores de salud pública sobre cómo manejar adecuadamente la vacuna.

Es importante tener en cuenta que el mal manejo de la vacuna la vuelve ineficaz. Esto significa que el despliegue debe ser perfecto de principio a fin para garantizar que se mantenga a la temperatura correcta. Si un caso no se maneja adecuadamente, las personas pueden vacunarse con algo que no funciona. Creerían que están protegidos cuando no lo están.

¿Puede un Anuncio Anticipado Dañar Futuras Vacunas?

La información que tenemos ahora no puede decirnos si la vacuna de Pfizer es la mejor. Si se aprueba demasiado rápido, podría perjudicar el desarrollo de otras vacunas. Como pueden ser necesarias otras opciones y se requieren múltiples esfuerzos para obtener una vacuna en todo el mundo, otras empresas deben continuar con su trabajo.

¿Podría este Estudio Acelerar Otras Vacunas?

Los datos del estudio de Pfizer podrían proporcionar información para otros investigadores y, por lo tanto, acelerar el desarrollo de otras vacunas. Por ejemplo, muchos científicos están fascinados con los pacientes que recibieron la vacuna pero aún se enfermaron, ya que los estudios de su sangre podrían indicarles si se necesita una cierta cantidad de anticuerpos para protegerse del COVID-19. Esto proporcionaría una alternativa para probar decenas de miles.

Viendo Hacia Adelante

Entonces, si bien actualmente no podemos decir si la vacuna Pfizer está mejor equipada para combatir la pandemia, sí sabemos que este desarrollo trae esperanza. Se acerca una vacuna, ya sea ésta u otra. El Dr. Joshua Sharfstein, vicedecano de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins, dijo que esto debería «hacer que la gente se dé cuenta de que no estamos atrapados en esta situación para siempre».

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