Le Syndrome alpha-gal : la mystérieuse allergie à la viande sous-diagnostiquée causée par les tiques

« L’allergologue que je vois ici en ville pense que je * réagis de manière excessive *. Est-ce qu’il pense que je dramatise lorsque mes voisins à côté font cuire leur viande sur le gril et quand je marche dehors et que les fumées me frappent, j’ai l’impression d’être étranglé et j’ai du mal à respirer ? … Il y a des jours où j’ai peur de quitter ma maison. Mais je dois gagner ma vie, sinon je n’aurai pas de maison…. J’ai déjà dû démissionner d’un emploi à cause du syndrome alpha-gal. Mon travail était juste à côté d’un restaurant et leurs nuits de promotion des rôtis à la cocotte et des burgers m’ont empêché de garder ce travail, car les fumées flottaient dans mon magasin… Je vis dans un état constant d’appréhension et de peur, parce que j’aime respirer. Cette allergie menace de me tuer chaque fois que je franchis la porte d’entrée. »

Ceci est une citation d’un patient vivant avec un syndrome alpha-gal grave, une forme rare d’allergie à la consommation de viande de mammifère contractée. L’allergie est contractée par la morsure d’une tique. Bien que des cas de ce syndrome aient été signalés dans de nombreuses régions du monde, la véritable prévalence et l’impact du syndrome alpha-gal restent inconnus. Les patients sont obligés d’éviter de consommer de la viande rouge ou de la viande de mammifères (porcs, vaches, agneaux, etc.). Cependant, il existe une grande irrégularité dans la façon dont les patients sont touchés ; un rapport du département de la Santé et des Services sociaux des États-Unis reconnaît qu’en général, le syndrome bizarre reste sous-étudié et qu’un diagnostic erroné ou un diagnostic retardé est trop courant.

Le Mécanisme de la maladie

La maladie est le résultat d’une réponse allergique au galactose-alpha-1, 3-galactose (alpha-gal), un hydrate de carbone qui se produit naturellement chez tous les mammifères à l’exception des singes, des humains et des primates de l’Ancien Monde. De nombreuses espèces de tiques ne sont pas particulièrement sélectives dans leur hôte. L’alpha-gal est transmis à l’homme par une tique qui s’est auparavant nourrie d’un autre type de mammifère, comme un cerf ; le corps réagit aux substances étrangères avec un afflux d’anticorps IgE, provoquant les symptômes d’une réaction allergique la prochaine fois que l’alpha-gal pénètre dans le corps.

La Tique étoilée

Aux États-Unis, le syndrome alpha-gal est le plus étroitement lié à la tique étoilée (Amblyomma americanum). Cette tique est ainsi nommée pour la tache blanche sur le dos des femelles adultes ; les mâles ont plutôt de petites taches blanches ou des marques sur le dos. L’espèce élargit son habitat, ce qui signifie qu’il est probable que les cas de syndrome alpha-gal aux États-Unis aillent augmenter.

Le Syndrome alpha-gal : ce n’est pas une allergie typique

Le syndrome alpha-gal est l’une des premières allergies alimentaires connues qui est déclenchée par un hydrate de carbone et non par une protéine ; il est également bizarre que les symptômes soient souvent retardés de plusieurs heures après la consommation de viande ou d’autres produits de mammifères. Les patients présentent des symptômes d’anaphylaxie, indiquant une réaction allergique grave et potentiellement mortelle ; il peut être particulièrement dangereux pour les patients asthmatiques. Les symptômes comprennent des réactions cutanées telles que de l’urticaire, une peau squameuse et des démangeaisons sévères ; un gonflement affectant les voies respiratoires, la langue, le visage, les lèvres et les autres zones ; des maux de tête, un essoufflement et le nez qui coule ; des éternuements et des problèmes gastro-intestinaux tels que douleurs abdominales, nausées et diarrhée.

La sensibilité à cette allergie est variée ; chez certains patients, la viande maigre comme le chevreuil ne déclenche pas de réaction ; chez d’autres, le simple fait d’être en présence de viande qui est en train d’être cuire peut provoquer des symptômes. Bien qu’il soit important d’éviter la viande de mammifère pour tous les patients, certains devront également éviter les produits laitiers pour éviter les réactions. Dans certains cas, l’allergie semble disparaître avec le temps, parce que certains patients se rétablissent en cinq ans environ ; cependant, il existe également des cas dans lesquels une autre morsure de tique entraîne la réapparition des symptômes. On ne sait toujours pas comment la morsure de tique elle-même provoque le début de la réaction.

Des Problèmes

Les patients atteints du syndrome alpha-gal font face à de nombreux obstacles communs à d’autres maladies rares et mal connues, telles que le manque de sensibilisation aux maladies rares dans le domaine médical et auprès du grand public. Les retards de diagnostic et les erreurs de diagnostic sont courants, car l’alpha gal agit différemment de la plupart des allergies alimentaires. Comme les médecins ne sont pas tenus de signaler les cas, le nombre de personnes touchées est inconnu. De toute évidence, davantage de recherches et de sensibilisation sont essentielles pour tenir compte des besoins de ce groupe de patients.

Cliquez ici pour en savoir plus sur le syndrome alpha-gal.


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