¿Pueden los Pacientes con Esclerosis Lateral Amiotrófica Hablar Nuevamente con Nueva Tecnología?

La importancia del Habla

La capacidad de hablar brinda a las personas no solo la oportunidad de comunicarse entre sí, sino que también proporciona una salida para la expresión, la creatividad y la conexión. Desafortunadamente, eso significa que cuando la voz se pierde, los placeres sociales de la vida a menudo van con ella.

Algunas enfermedades raras pueden resultar en la pérdida del habla. Esta falta de capacidad para comunicarse puede afectar significativamente la calidad de vida de los pacientes. Stephen Hawking es uno de los muchos que lidiaron con esta pérdida. Al físico británico se le diagnosticó esclerosis lateral amiotrófica (ELA) cuando tenía solo 21 años. La ELA es una enfermedad neurológica rara que causa debilidad muscular progresiva además de una multitud de otros síntomas, como la capacidad para hablar.

Hawking finalmente tuvo que usar un clicker de mano para comunicarse e incluso más tarde, cuando no pudo usar sus manos, usó un interruptor colocado en su mejilla que estaba conectado a sus lentes. Con este interruptor, pudo elegir qué palabras fueron vocalizadas por un sintetizador de voz.

Investigación en la Universidad de Columbia

Un estudio reciente realizado en la Universidad de Columbia examinó si era posible traducir las ondas cerebrales de alguien al habla audible. Esto permitiría a las personas que no pueden hablar la oportunidad de comunicarse más fácilmente. El último sueño es crear un dispositivo que traduzca automáticamente los pensamientos al habla. Mientras que no hemos llegado tan lejos en términos de tecnología, los científicos de Columbia lograron verbalizar las ondas cerebrales.

Este estudio incluyó cinco pacientes con epilepsia. Fueron conectados a un dispositivo de monitoreo neural y luego reprodujeron una grabación de otra persona hablando. Las ondas cerebrales de estos individuos fueron capturadas y transmitidas en un vocoder. Un vocoder es un algoritmo de inteligencia artificial que trabaja para sintetizar el habla. Después de pasar por el vocoder, las ondas cerebrales de los pacientes se convirtieron en un discurso comprensible que imitaba el discurso que habían escuchado.

Luego, los investigadores tenían que asegurarse de que otra persona pudiera entender este discurso robótico. Si no, no tenía sentido traducirlo. Once voluntarios escucharon el habla. Pudieron entender las palabras el 75% del tiempo. Esto es más exitoso que cualquier otro experimento similar realizado hasta ahora.

Puedes escuchar estas grabaciones tú mismo aquí. También puede leer el estudio completo que se publicó en Scientific Reports aquí.

Investigación Futura

En el futuro, los investigadores de Columbia quieren probar este experimento con frases más complejas. El estudio descrito anteriormente solo usaba oraciones simples y frases como contar de uno a nueve. Pero convertir los pensamientos en palabras es el objetivo primordial de este equipo.

Realmente no se sabe dónde podríamos estar en unos pocos años gracias a investigadores dedicados y los campos cada vez más avanzados y superpuestos de la ciencia y la tecnología.

Puedes leer más sobre este estudio aquí.


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