Los Científicos Pueden Identificar las Células de Schwann Utilizando una Nueva Técnica de Código de Barras

Los científicos e investigadores saben desde hace tiempo la importancia de las células gliales para el sistema nervioso. Estas células no solo constituyen la mayoría de las células dentro del sistema nervioso central, sino que también desempeñan funciones como la formación, mantenimiento y reparación de células y sinapsis. Sin embargo, los investigadores querían aprender a identificar y manipular células gliales específicas (específicamente células de Schwann perisinápticas o PSC) para proteger la función neuronal en pacientes que están envejeciendo o que tienen afecciones como ELA, enfermedad de Alzheimer y atrofia muscular espinal. Como se describe en el artículo publicado de eLife, su investigación los condujo a una nueva técnica de código de barras que les permite hacerlo.

Células de Schwann Perisinápticas

Según Science Direct, y más específicamente el Capítulo 5 en Regeneración Neural, las células de Schwann:

son las células gliales principales en el sistema nervioso periférico y juegan un papel esencial en la supervivencia y las funciones de las neuronas. En respuesta a la lesión nerviosa, las células de Schwann experimentan cambios rápidos en el fenotipo y su lámina basal proporciona un conducto para el rebrote del axón, un proceso crítico para la regeneración nerviosa.

Las células de Schwann perisinápticas (PSC, por sus siglas en Inglés) se encuentran en la unión neuromuscular. Antes de este estudio, los investigadores desconocían los marcadores moleculares que identificaban las PSC. Como resultado, la investigación no pudo determinar cómo alterar o manipular genéticamente los PSC para promover una mejor función neuronal.

En este estudio, los investigadores identificaron un marcador molecular: el antígeno neuronal-glia 2 (NG2). Cuando está presente en el músculo esquelético, NG2 significa S100β + PSC. Las células de Schwann son las únicas células musculares que expresan dos moléculas, lo que les da a los investigadores un «código de barras» para identificar las células.

Según uno de los investigadores:

«Finalmente podemos descubrir cómo hablan los tres componentes celulares de la sinapsis (neuronas, músculos y glía)».

En el futuro, los investigadores pueden aprovechar este código de barras para:

  • Encuentre y pruebe nuevas terapias farmacológicas para promover la función neuronal.
  • Analizar la función de sinapsis
  • Condiciones de estudio como ELA y AME
  • Pruebe si la degeneración nerviosa puede revertirse o repararse
Jessica Lynn

Jessica Lynn

Jessica Lynn has an educational background in writing and marketing. She firmly believes in the power of writing in amplifying voices, and looks forward to doing so for the rare disease community.

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