Desembalaje de la enfermedad de Lyme «Crónica»

 

En un artículo editorial publicado en el New England Journal of Medicine, el Dr. Michael T. Melia, M.D. y Paul G. Auwaerter, M.D., señalan que hasta el 20% de los pacientes con la enfermedad de Lyme experimentan síntomas duraderos de:

fatiga, dolores musculoesqueléticos, trastornos del sueño y falta de funciones mentales habituales.

Pero el concepto de enfermedad de Lyme crónica es bastante controvertido en la comunidad médica. A pesar del reconocimiento de que ocurren síntomas persistentes, los médicos no están de acuerdo sobre las causas, los tratamientos e incluso el nombre de la afección. ¿Se puede llamar «crónica» o eso no se ajusta a los requisitos?

Enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme, causada comúnmente por Borrelia burgdorferi, una bacteria, es una enfermedad transmitida por garrapatas que afecta a unos 30,000 Estadounidenses cada año. En la costa oeste, la enfermedad de Lyme se transmite por la garrapata de patas negras occidental. En las áreas noreste, centro-atlántico y norte-central, la enfermedad se transmite por garrapatas de venado. Generalmente, las garrapatas que transmiten la enfermedad de Lyme aún no están en la edad adulta, sino en una etapa de ninfa más joven..

La controversia que rodea a la enfermedad de Lyme aparece incluso cuando se discuten los plazos de transmisión. Si bien algunos médicos argumentan que una garrapata solo tiene que picar a una persona durante 24 horas para transmitir Borrelia burgdorferi, otros afirman que una garrapata debe permanecer adherida durante al menos 36 a 48 horas.

Los pacientes pueden experimentar síntomas variados, el primero de los cuales aparece dentro de los 3-30 días posteriores a la transmisión. Éstas incluyen:

  • Fiebre
  • Resfriado
  • Fatiga
  • Dolor muscular y articular
  • Dolores de cabeza
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Una erupción circular distintiva alrededor de la picadura de la garrapata (eritema migratorio)

En los días y meses posteriores a la picadura, especialmente sin tratamiento, los síntomas progresan a:

  • Erupciones en otras áreas del cuerpo
  • Dolores de cabeza severos
  • Rigidez en el cuello
  • Parálisis facial en uno o ambos lados de la cara.
  • Latido anormal del corazón
  • Dolor de articulaciones, músculos, tendones y huesos
  • Inflamación de las articulaciones, el cerebro y la médula espinal
  • Artritis
  • Dificultad para respirar/falta de aire
  • Neuralgia
  • Entumecimiento muscular

Para llegar a un diagnóstico, los proveedores médicos usan pruebas de anticuerpos. En última instancia, esto determina si su cuerpo tiene anticuerpos para combatir la enfermedad de Lyme, lo que sugiere una infección.

Obtenga más información sobre la enfermedad de Lyme aquí.

Complejidades de la Condición

A veces, a pesar del tratamiento, los síntomas de la enfermedad de Lyme continúan durante un período de tiempo indeterminado. Para aquellos con la enfermedad de Lyme diagnosticada, que usaron tratamiento con antibióticos pero aún tienen síntomas dentro de los 6 meses o más, los CDC se refieren a esto como síndrome de la enfermedad de Lyme posterior al tratamiento (PTLDS).

Sin embargo, otros creen que la causa de la enfermedad en sí no se trata por completo. Por esta razón, la Sociedad Internacional de Lyme y Enfermedades Asociadas (ILADS, por sus siglas en Inglés) utiliza «Lyme crónica» para describir estos casos. Pero aquí, los CDC y las ILADS parecen chocar. Debido a que los anticuerpos estarían presentes en la sangre independientemente, no hay forma de saber si alguien tuvo la enfermedad de Lyme (y todavía está teniendo una reacción) o si todavía tiene una infección bacteriana. Una teoría potencial es que los pacientes están experimentando una respuesta inmune continua, a pesar de que la infección real ha terminado.

Otro desacuerdo surge en forma de opciones de tratamiento: ¿son los antibióticos a largo plazo una buena opción o simplemente no hay tratamiento? Dijo el Dr. Auwaerter:

«Simplemente no hay ninguna evidencia que respalde el [long-term antibiotics] lo suficiente para tratar a mis pacientes de esa manera.»

Según el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID, por sus siglas en Inglés), las conclusiones del Dr. Auwaerter son correctas. Estudios anteriores han demostrado que ni los antibióticos por vía intravenosa ni por vía oral son eficaces en el tratamiento de pacientes con Lyme crónica. Además, el uso prolongado de antibióticos está relacionado con numerosos problemas de salud. Sin embargo, ILADS señala que los pacientes deben ser tratados nuevamente con antibióticos si sus síntomas reducen la calidad de vida.

Finalmente, algunos otros médicos dicen que mezclar homeopatía y antibióticos puede ser la solución para el Lyme crónico. ¿Una de esas opciones? Ozonoterapia, en la que la sangre se combina con ozono antes de volver a introducirse en el cuerpo. En este momento, no hay investigaciones sobre la eficacia de la ozonoterapia.

Diagnóstico de la Enfermedad de Lyme Crónica

¿La enfermedad de Lyme está sobrediagnosticada o infradiagnosticada? ILADS afirma que está infradiagnosticado. De hecho, el grupo afirma que los médicos pueden diagnosticar erróneamente a Lyme por el síndrome de fatiga crónica (EM/SFC). Pero, dice el Dr. Auwaerter, muchos pacientes están sobrediagnosticados con la enfermedad de Lyme. Cita un estudio de Open Forum Infectious Diseases que señala que, de 1,261 pacientes en un estudio, el 72% (908 pacientes) no tenían la enfermedad de Lyme en absoluto. Además, el 80% (1009 pacientes) ya habían sido tratados cuando buscaron ayuda adicional.

Esto trae a colación un problema real que muchos en la comunidad de enfermedades raras conocen: sentirse ignorado. Por lo general, para los pacientes con enfermedades o afecciones raras, se necesitan años e innumerables médicos para finalmente recibir un diagnóstico. Quienes luchan contra la enfermedad de Lyme crónica, o al menos lo que creen que es, se sienten asustados, frustrados y no escuchados. Algunos pueden sentir que los médicos no creen por lo que realmente están pasando.

Como resultado, el Dr. Auwaerter insta a los pacientes a mantenerse conectados y educados durante su esfuerzo por obtener un diagnóstico. Aboga por explorar más profundamente las condiciones potenciales con un médico o internista; visitar a un reumatólogo por dolor; consultar a un neurólogo si experimenta migrañas o dolores de cabeza; y el uso de médicos de enfermedades infecciosas para análisis de sangre. Si un paciente recibe una prueba de Lyme negativa después de síntomas crónicos, no tiene la enfermedad de Lyme.

Pero sobre todo, los médicos abogan por debatir solo entre ellos, nunca públicamente. Después de todo, podemos discutir las complejidades todo el día, pero ¿la parte más importante? Mejorando la vida de los pacientes.

Lea el artículo fuente en PopSugar.

Jessica Lynn

Jessica Lynn

Jessica Lynn has an educational background in writing and marketing. She firmly believes in the power of writing in amplifying voices, and looks forward to doing so for the rare disease community.

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