Mirando Hacia el Futuro: Post COVID-19 Busca Inclusión Versus Exclusión

Por Lauren Thayer de In The Cloud Copy

COVID-19 ha detenido la vida de todos en todo el mundo. Escuelas canceladas, trabajo en transición a remoto, todas las actividades canceladas, restaurantes cerrados … la lista continúa. Si bien esto ha cambiado la vida de todos, hay muchos grupos de personas que sienten el impacto de esto más profundamente que otros. Es probable que las personas que viven con una discapacidad de cualquier tipo sientan los efectos de esta pandemia de una manera diferente al resto de nosotros.

Una Historia Personal

Riki Entz, que es autista y usa una silla de ruedas, conoce muy bien las luchas. Posiblemente estuvo expuesta al COVID-19 y, por lo tanto, ella y su pareja se vieron obligadas a ponerse en cuarentena. Rápidamente se encontraron con problemas para limpiar, sacar la basura y hacer la compra. Entz finalmente se acercó a su empleador, quien los ayudó a encontrar alimentos y también les entregó algunos guantes. Entz espera que estas generosas ofrendas sean el comienzo de más apoyo para la comunidad de discapacitados, que es algo que han buscado durante muchos años.

Discrepancias en el Apoyo Monetario

El paralelismo entre pobreza y discapacidad en Canadá no es un concepto extraño. Además, las mujeres, las familias monoparentales, las personas de color y las personas con discapacidades graves estaban en mayor riesgo de pobreza. Si bien existen beneficios por discapacidad, solo cuestan $1,200 por mes, lo que no es suficiente para mantener a una persona en todo momento. En comparación, el Beneficio Canadiense de Respuesta a Emergencias (CERB), que se distribuyó a las personas que ganaban menos de $1,000 debido a COVID-19, fue de $2,000 por mes. Muchos se preguntan por qué existe tal discrepancia en la prestación por discapacidad y el CERB, un punto que se está examinando más a fondo.

Cuidadores Esenciales

Muchas personas discapacitadas dependen de los cuidadores para que las ayuden en su cuidado. La pandemia ha detenido gran parte de la atención que reciben las personas discapacitadas, ya que los cuidadores o los trabajadores de apoyo personal se limitan a una instalación. Si bien algunas personas pueden depender de familiares o amigos, no todos tienen esos recursos. Además, la prestación de cuidados es un trabajo duro y puede que no sea posible para los miembros de la familia, especialmente los padres ancianos.

La pandemia ha puesto de relieve las malas condiciones en los hogares de cuidados a largo plazo debido a factores como la escasez de personal y recursos, problemas que muchos dicen que han estado tratando de llamar la atención durante algún tiempo. Además, muchas personas con discapacidades en Canadá viven en hogares de ancianos debido a la falta de capacidad para proporcionar recursos suficientes para el cuidado en el hogar o viviendas accesibles y asequibles.

Muchos de estos problemas podrían haberse evitado si se valorara más a los cuidadores esenciales. Si fueran más valorados, estarían fácilmente disponibles y se podría evitar gran parte de lo anterior.

Viendo Hacia Adelante

En el futuro, las personas con discapacidades quieren ser escuchadas en Canadá y parece que las cosas están cambiando a su favor. El gobierno federal creó el Grupo Asesor de Discapacidades COVID-19 en Abril. El grupo asesora al Ministro de Empleo, Desarrollo de la Fuerza Laboral e Inclusión de la Discapacidad sobre los desafíos que enfrentan las personas con discapacidades y los diferentes enfoques para superar esos desafíos.

Además, el gobierno federal canadiense anuncia que gastará $6.4 billones en financiamiento durante los próximos años para «desarrollar herramientas y recursos de mejores prácticas en las áreas de lugares de trabajo accesibles, diseño y entrega de servicios accesibles y comunicación».

Todos estos son pasos gigantescos para disolver las barreras que existen. Si bien la pandemia ha cambiado la vida de todos, es un soplo de aire fresco ver a un gobierno tomando lo que ve y haciendo un cambio positivo en el futuro.

Para obtener más información sobre esta historia, haga clic aquí.


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