$8.5 Millones en Subvenciones Otorgadas a Tres Equipos de Investigación de Parkinson

Como se informó en Parkinson’s News Today, tres equipos de investigación están listos para profundizar en el desarrollo de una herramienta de diagnóstico potencial para diagnosticar el Parkinson, una oportunidad otorgada en forma de subvenciones por un total de $8.5 millones. Los tres equipos de investigación ganadores, AC Immune, Mass General Grigham y Merck, fueron los finalistas del Concurso de Imágenes de Alfa-sinucleína Ken Griffin. La subvención de $8.5 millones, otorgada por la Fundación Michael J. Fox, busca crear una herramienta de diagnóstico específica: una que pueda detectar la proteína alfa sinucleína en pacientes mientras aún están vivos. Se cree que esta proteína contribuye al desarrollo de síntomas, pero actualmente solo se puede detectar post-mortem.

Enfermedad de Parkinson

La enfermedad de Parkinson es una enfermedad neurológica que ocurre más tarde en la vida y afecta el movimiento. La enfermedad es progresiva y daña el sistema nervioso central debido a la muerte anormal de las neuronas, que obstaculizan los mensajes de dopamina. Produce una disminución gradual que comienza con un temblor leve y evoluciona hacia temblores, pérdida del equilibrio, temblores fuertes, dificultad para caminar y hablar y, en el peor de los casos, alucinaciones y delirios. La mayoría de los diagnósticos ocurren después de los 50 años. No existe cura.
Los equipos tienen la tarea de encontrar un «trazador», que es un tipo de molécula que puede identificar objetivos específicos. En este caso, la proteína alfa sinucleína. La competencia espera que los equipos puedan mostrar los trazadores mediante un escaneo PET, que crea un modelo 3D del cerebro y la actividad cerebral.

Los Tres Enfoques

Los diferentes equipos de investigación premiados adoptarán diferentes enfoques para la tarea en cuestión.
El equipo de AC Immune ya ha encontrado dos moléculas que son posibles trazadoras. Planean utilizar los fondos para probar sus opciones en ensayos clínicos junto con investigadores de la Universidad Lunk y del Hospital Universitario de Skåne que han estado involucrados en el estudio derivado de la plataforma de descubrimiento Morphomer.
En Mass General Brigham, los investigadores tienen la intención de destinar sus fondos a la búsqueda de un componente genético. Planean evaluar rápidamente una base de datos con una enorme biblioteca de ADN para ver si pueden encontrar candidatos genéticos adecuados.
El equipo final de Merck también tiene algo de ventaja en el proyecto, habiendo identificado ya algunas moléculas como posibles trazadores. Tienen la intención de estudiarlos en ensayos clínicos una vez que se hayan concentrado más.
Esta subvención les ha dado a estos equipos de investigación la capacidad de llevar su investigación al siguiente paso. Sin embargo, la mayoría de los ensayos clínicos equivalen a eso: un ensayo con una conclusión negativa. Con un compromiso de fondos tan grande, los premiados esperan que un nuevo conjunto de datos tangible avance a partir de esta nueva oportunidad. Después de que los tres equipos trabajen durante los próximos dos años, el equipo con el trabajo más prometedor ganará otros $1.5 millones para avanzar en sus hallazgos.

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