Los Elementos Repetitivos Han Permanecido en Silencio en Nuestro ADN a lo Largo de Millones de Años de Evolución

Un artículo reciente en Medical Express recordó a los lectores que nuestro ADN se remonta a muchas generaciones, sin embargo, era posible que un arqueólogo del genoma recurriera a elementos antiguos que están incrustados en nuestro ADN y provoquen que activen una respuesta inmune que mata las células cancerosas.

Una descripción simplificada del ADN de Webster es que es un grupo de moléculas responsables de transmitir las instrucciones genéticas de los padres a su descendencia.

Descubrimientos: Lo Viejo y lo Nuevo

El Dr. DeCarvalho, científico senior del PM Cancer Center en Canadá, descubrió el «mimetismo viral». Su descubrimiento crea células cancerosas que se comportan como células infectadas. Estas células ponen el sistema inmunológico del cuerpo en un modo defensivo contra las células cancerosas de imitación viral recién creadas.

Recientemente, el Dr. DeCarvalho y sus colaboradores localizaron elementos de ADN antiguo enterrados en nuestro genoma. Cuando estos elementos se reactivan, provocan una respuesta inmunitaria.

El médico y su equipo también identificaron una enzima clave (ADAR1) de la que dependen las células cancerosas para sobrevivir evitando la respuesta inmunitaria del cuerpo.

Sobre ADAR1

La enzima recién descubierta, ADAR1, evita que las células cancerosas envíen señales al sistema inmunológico. Cuando se inhiben las células inmunitarias, las células cancerosas reaccionan a las terapias con medicamentos que crean el mimetismo viral.

Debido a que el Dr. DeCarvalho identificó ADAR1, ahora entendemos por qué ciertas células cancerosas pueden crear una defensa que las protege contra el sistema inmunológico. El médico explicó que su equipo de arqueólogos del genoma estableció el objetivo de identificar cómo funcionan estas «reliquias de ADN». Esto les llevó a la conclusión de que, si se dan las condiciones adecuadas, pueden reactivarse y estimular el sistema inmunológico.

El ADN repetitivo (repeticiones a/k/a) se ha definido hasta ahora como que consta de múltiples copias en el genoma pero que no posee una función biológica bien definida. A menudo se les ha llamado «basura».

Pero ahora se ven bajo una luz diferente. El Dr. DeCarvalho dijo que estaba complacido de que su equipo tuviera la oportunidad de trabajar con las repetitivas reliquias de ADN en su lucha contra el cáncer.

Esta investigación ha sido presentada por alumnos en el laboratorio del Dr. DeCarvalho. Se publicó en línea en la edición del 21 de Octubre de 2020 de Nature.

Rose Duesterwald

Rose Duesterwald

Rose became acquainted with Patient Worthy after her husband was diagnosed with Acute Myeloid Leukemia four years ago. He was treated with a methylating agent While he was being treated with a hypomethylating agent, Rose researched investigational drugs being developed to treat relapsed/refractory AML.

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