Des Patients atteints de cancer trouvent l’amour au milieu de la maladie

Un article paru dans ChrisD.ca a récemment éclairé les difficultés d’entretenir une liaison et de l’intimité dans la vie avec une maladie incurable.

L’intimité peut être stressante dans les meilleures circonstances. Certains d’entre nous sont de mauvais danseurs ou bredouillent en parlant. Il faut beaucoup de courage pour sortir même lorsque vous vous sentez à votre meilleur. Pour une personne atteinte d’une maladie en phase terminale, de tels stress supplémentaires pourraient ne pas sembler valoir la peine face à l’adversité existante – mais beaucoup continuent à chercher l’amour et l’intimité, malgré les difficultés supplémentaires.

À cause d’une maladie en phase terminale, des relations existantes peuvent être mises en rude épreuve

Le Dr Robert Rutledge, radio-oncologue à Halifax, a souligné que de nombreuses relations ne peuvent supporter la charge supplémentaire d’un diagnostic d’une maladie incurable. Il a ajouté qu’il n’était pas du tout rare que des couples, même mariés, se séparent face à un diagnostic sérieux. Pour certains, la perspective de voir mourir leur partenaire pourrait tout simplement être trop. La pression financière peut également être énorme et semble dissuader de nombreuses personnes atteintes de maladies en phase terminale d’éviter le mariage.

Morgan McNeely, âgée de 28 ans, a reçu un diagnostic de cancer du côlon au stade 4 en phase terminale en 2015. Depuis, elle s’est séparée de sa compagnon qui ne pouvait pas supporter son « cinéma sur le cancer », elle a jeté un œil sur Tinder en évitant l’idée d’une relation entièrement, puis elle a rencontré quelqu’un qui était prêt à rester avec elle malgré l’incertitude de son avenir.

McNeely dit qu’elle et son petit ami ont dû discuter et élaborer une stratégie pour son éventuel décès, y compris qui s’occuperait du chat en cas de décès de Morgan. Ils ont même discuté de mariage, mais McNeely craint que ses dettes ne lui soient transférées dans un tel cas. Ce sont des sujets que tous les couples confrontés à un diagnostic d’une maladie en phase finale doivent discuter ensemble, et il n’est pas surprenant que le poids de la situation soit suffisant pour rompre des relations bonnes et engagées.

Beaucoup continuent à chercher et à trouver l’amour

McNeely dit que la relation vaut bien le stress supplémentaire de son diagnostic. « Je me sens chanceuse tous les jours grâce à lui », a-t-elle déclaré.

En 2011, Anne Marie Cerato et Patrick Bardos ont eu leur premier rendez-vous. Ils ont commencé à se bien entendre immédiatement, mais Cerato ne savait pas comment il réagirait à la nouvelle qu’elle avait un cancer – et que cela s’était propagé dans tout son corps. Il semblait peu probable qu’elle soit vivante dans cinq ans.

Pendant leur deuxième rendez-vous, Cerato lui a annoncé la nouvelle. Bardos aurait pu partir, comme beaucoup, mais il est resté avec Cerato – et aujourd’hui, presque huit ans plus tard, ils sont mariés et contents. Alors que certaines relations peuvent ne pas être assez solides pour supporter les difficultés d’un diagnostic d’une maladie incurable, d’autres s’approfondissent. Ils ont récemment célébré leur « 25e anniversaire de mariage », un jalon important de leur temps condensé.

Julie Easley est une activiste de la communauté des jeunes adultes atteints du cancer et sait à quel point ces relations peuvent être profondes et enrichissantes. En 2004, alors que son propre cancer était en rémission, elle a rencontré Randy Cable, qui venait tout juste de recevoir la nouvelle qu’il ne lui reste que trois mois à vivre à la suite d’un diagnostic de cancer du côlon. Ils sont lentement tombés amoureux pendant qu’Easley a réconforté Cable au cours des jours les plus difficiles de sa maladie. Elle était présente lors de son décès, un peu plus d’un an après leur rencontre. Treize ans plus tard, elle se souvient à quel point le fait d’être proche de quelqu’un qui se bat pour sa vie lui a fait prendre conscience de la valeur de chaque instant.

Ceux qui souffrent de maladies rares et terminales veulent souvent les mêmes choses que nous : l’amour et la camaraderie, entre autres. Trouver un compagnon prêt à endurer les difficultés peut être difficile, mais cela en vaut la peine, selon McNeely, Cerato et Easley.


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