Tratamiento del Cáncer de Páncreas con Cisteinasa: Un Nuevo Enfoque Potencial

Según un comunicado de prensa, los investigadores descubrieron que la cisteinasa, un compuesto diseñado para tratar una enfermedad rara de cálculos renales, también puede ser eficaz en el tratamiento de pacientes con cáncer de páncreas. Cuando los investigadores cortaron el suministro de una cisteína, un aminoácido, a los tumores, las células de cáncer pancreático comenzaron a morir.Lea la investigación completa publicada en Science.

Sobre el Cáncer de Páncreas

El cáncer de páncreas es un tipo de cáncer que ocurre en el páncreas, un órgano que se encuentra detrás de la parte inferior del estómago. Su páncreas es responsable de controlar el azúcar en la sangre, así como de ayudar con la digestión.

Los pacientes con cáncer de páncreas pueden tener cáncer de páncreas exocrino, también llamado adenocarcinoma de páncreas, o tumores neuroendocrinos de páncreas, o tumores de células de los islotes. El primero es más común y ocurre cuando se forman células cancerosas en los conductos pancreáticos. El segundo es una forma rara de cáncer pancreático y ocurre en las células pancreáticas neuroendocrinas, que producen hormonas.

Los síntomas incluyen diabetes, pérdida de peso, ictericia, coágulos sanguíneos y pérdida de apetito. Sin embargo, muchos pacientes no experimentan síntomas hasta que la condición ha progresado.

Hay cuatro etapas de cáncer de páncreas. En la etapa I, solo se encuentra en el páncreas y podría extirparse mediante cirugía. En la etapa II, el cáncer ha progresado y se ha extendido. Ahora es más probable que se encuentre en órganos, ganglios linfáticos o tejidos cercanos. Si se detecta durante la etapa II, la extirpación quirúrgica puede ser posible. En el estadio III, el cáncer se ha diseminado a los principales vasos sanguíneos y la cirugía puede no ser una opción. En el estadio IV, el cáncer se diseminó desde el páncreas a órganos como el hígado y los pulmones. La cirugía ya no es una opción.

Obtenga más información sobre el cáncer de páncreas aquí.

Estudios de Cisteinasa

Los investigadores estaban buscando un posible tratamiento para el cáncer de páncreas. Aunque algunos tratamientos incluyen quimioterapia o cirugía, el Dr. Kenneth P. Olive, PhD, señala que:

«Pancreatic cancer is a uniquely lethal disease, with an average survival rate of just six months after diagnosis. We’re in desperate need of new treatments.»

Los tumores pancreáticos sobreviven en el cuerpo mediante el uso de cisteína, un aminoácido no esencial que desempeña un papel en la función inmune. La sobreproducción de oxidantes normalmente provoca una muerte celular saludable. Sin embargo, la cisteína ayuda a los tumores pancreáticos a desintoxicar estos oxidantes, permitiendo que los tumores continúen creciendo.

Los investigadores cuestionaron si evitar que las células cancerosas usen cisteína evitaría el crecimiento de tumores. En modelos de ratones con cáncer de páncreas, los investigadores detuvieron el gen que permite que los tumores importen cisteína. Descubrieron que esto no solo previno el crecimiento del tumor, sino que duplicó la supervivencia de los ratones.

Próximamente, trataron los modelos de ratones con cisteinasa. Esta terapia farmacológica experimental fue diseñada para tratar pacientes con cistinuria. Encontraron que la cisteinasa previno el crecimiento tumoral en ratones. Al agregar cisteinasa a un cultivo de tejidos de células de cáncer pancreático humano, los investigadores vieron la muerte celular. Sin embargo, la cisteinasa no dañó el tejido sano.

Cistinuria

La cistinuria es un trastorno genético raro que ocurre cuando la cisteína se acumula en la vejiga y los riñones. Normalmente, la cisteína se filtra nuevamente al torrente sanguíneo. Pero los pacientes con cistinuria tienen cisteína acumulada en la orina. Estas acumulaciones forman cálculos renales, bloquean el tracto urinario y pueden provocar infección. Aprenda más sobre la cistinuria.

El Futuro del Tratamiento del Cáncer de Páncreas

Al privar a las células cancerosas de cisteína, los investigadores indujeron el proceso de ferroptosis, en el que las células mueren en función del daño oxidativo. Ocurre después de la peroxidación lipídica, donde las células radicales libres agregan ácidos grasos insaturados a las membranas celulares.

Si bien se ha visto que la ferroptosis causa la muerte celular en enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimero la enfermedad de Parkinson, sus mecanismos de prevención de tumores podrían aprovecharse para siempre. Si bien aún queda mucha investigación por hacer, este estudio parece prometedor para futuros tratamientos, especialmente si se combina con otras terapias.

Jessica Lynn

Jessica Lynn

Jessica Lynn has an educational background in writing and marketing. She firmly believes in the power of writing in amplifying voices, and looks forward to doing so for the rare disease community.

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