Una Nueva Amenaza a los Medicamentos Antimicóticos que Podrían Afectar a Diez Millones de Personas

 

A menudo vemos informes sobre la última superbacteria en las noticias. Las superbacterias afectan aproximadamente a dos millones de personas cada año y, de ellas, unas 23,000 personas no sobrevivirán. El término superbacteria se refiere a bacterias con resistencia a antibióticos que alguna vez fueron efectivos.

Un artículo reciente en Express Digest del Reino Unido describe la amenaza emergente de infecciones fúngicas resistentes al tratamiento. La amenaza también se extiende a los cultivos alimentarios de todo el mundo. También existe una gran preocupación de que si vemos un colapso global de medicamentos antimicóticos también veremos una propagación mundial de la enfermedad.

La revista Science ha publicado un artículo que advierte sobre el aumento de cepas de hongos que resisten a nuestros medicamentos comunes.

Estamos rodeados de esporas de hongos (organismos microscópicos). Estas esporas están en la piel, en el aire, en el suelo, en nuestros alimentos y en nuestro sistema digestivo. Aunque existen millones de variaciones, nuestro sistema inmunitario las controla principalmente.

Sin embargo, pueden salirse de control por muchas razones, como una lesión o enfermedad. Es entonces cuando invaden los tejidos del cuerpo causando dolor e inflamación.

Las infecciones por hongos pueden ser leves, como las causadas por el crecimiento excesivo de la levadura (hongo). Las infecciones leves incluyen pie de atleta o candidiasis vaginal y oral. Los medicamentos antifúngicos que se usan para controlar estas infecciones leves son efectivos y son los medicamentos de venta libre que se usan con más frecuencia.

Infecciones por Hongos que Amenazan la Vida

Las infecciones por hongos que son potencialmente mortales son aquellas que afectan la sangre, los pulmones, el cerebro, los ojos, los huesos y el corazón. Los de mayor riesgo incluyen las personas que tienen un sistema inmunológico débil, adultos mayores y recién nacidos.

La amenaza para esta población se extiende desde infecciones graves y hospitalización hasta la muerte temprana. La preocupación es que si las políticas de antibióticos y antimicóticos no se establecen para frenar el aumento de la resistencia a los medicamentos, incluso las personas sanas se unirán a esta categoría de riesgo.

Sobre los Pacientes de Asma

El asma afecta a unos cinco millones de personas en el Reino Unido. El asma es una enfermedad pulmonar incurable que también afecta aproximadamente a un millón de niños. Esta población de adultos y niños está especialmente en alto riesgo de infección por hongos en los pulmones.

El profesor David Denning de la Universidad de Manchester señala que los esteroides no son muy efectivos para controlar los síntomas del asma. Otro estudio de Manchester encontró que los pulmones de los asmáticos con asma grave tienden a contener diez veces más la cantidad de esporas de moho cuando se usan esteroides. Él enfatiza que existe el riesgo de ataques fatales de asma para algunos pacientes.

Se estima que alrededor de 650,000 británicos con asma grave a menudo experimentan infecciones de hongos en los pulmones. El paciente con asma John Phillips, ha tenido asma desde que tenía cuatro años. Ha usado principalmente inhaladores que domestican los espasmos bronquiales en su sistema respiratorio. John también ha usado medicamentos antimicóticos con un éxito razonable durante la mayor parte de su vida.

Sobre la Aspergilosis

La enfermedad específica de John se llama aspergilosis. La enfermedad se debe a la inhalación de moho aspergillus. Estas pequeñas esporas crecen en los pulmones y causan varias reacciones alérgicas, incluida la inflamación. La aspergilosis prospera en las pilas de compost, así como en los macizos de flores, el suelo y la materia vegetal que está en descomposición.

John recibió altas dosis de esteroides cuando sus inhaladores ya no eran eficaces. Los efectos secundarios del uso prolongado de esteroides incluyen daños a los huesos. Los efectos secundarios de John eran hinchazón de la cara y pérdida de sueño.

Inicialmente, las pastillas diarias de azole de John funcionaron, pero en el 2017 sus síntomas empeoraron. Fue entonces cuando le dijeron que las esporas en sus pulmones se volvieron resistentes a los medicamentos. Fue puesto de nuevo en los esteroides. Ahora está «esperando» y espera que su condición no empeore. También es consciente de que pueden surgir complicaciones mortales si el moho crea un tumor o si las esporas entran en el torrente sanguíneo.

Sobre los Azoles

Los azoles son uno de los medicamentos más poderosos que se han usado para matar el hongo. Pero ahora las cepas del hongo se han vuelto inmunes a estos medicamentos.

La mayoría de las personas no se ven afectadas por las esporas que respiramos cada día. Sin embargo, las mismas esporas tienen un efecto dramático en las personas que tienen asma. Las personas con asma grave tienen un alto riesgo. Una vez que se afianza, experimentan dolor en el pecho, fatiga, fiebre, falta de aliento e infecciones recurrentes.

Una clase idéntica de azoles se utiliza en la agricultura como un método para proteger los cultivos de la descomposición. Los expertos creen que se usan en exceso en la agricultura y culpan a este uso excesivo por el aumento de súper hongos.

Otra posibilidad es el uso extensivo de fungicidas para bulbos de flores. Estudios de arriates florales de Londres descubrieron cepas resistentes a hongos. Los científicos aprecian que los agricultores confían en el uso de fungicidas. Sin embargo, destacan que debe reducirse su uso.

Superbugs y Fibrosis Quística

Macauley Tinston es un residente de Wellingborough de veintidós años que fue diagnosticado cuando tenía once años con un trastorno pulmonar genético llamado fibrosis quística. La enfermedad se caracteriza por una acumulación de moco espeso y pegajoso en los pulmones. Los pacientes se vuelven vulnerables a diversos tipos de infecciones respiratorias. La fibrosis quística es una enfermedad que amenaza la vida.

Los casos graves como el de John y Macauley ponen énfasis en la necesidad urgente de nuevos medicamentos antifúngicos y un mejor diagnóstico. El Prof. Denning advierte que pasará un tiempo antes de que estos nuevos medicamentos estén disponibles.

 


Rose Duesterwald

Rose Duesterwald

Rose became acquainted with Patient Worthy after her husband was diagnosed with Acute Myeloid Leukemia four years ago. He was treated with a methylating agent While he was being treated with a hypomethylating agent, Rose researched investigational drugs being developed to treat relapsed/refractory AML.

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