Los Pacientes con COVID-19 Podrían Desarrollar «Cicatrices Inmunes»

Coágulos de sangre, fiebre y tos: ¡Dios mío! A medida que COVID-19 se propaga por todo el mundo, los investigadores están descubriendo más y más síntomas asociados con este nuevo coronavirus. ¿Pero qué pasa despuésde la recuperación? Bueno, según Medical XPress, los médicos están encontrando un resultado preocupante en los sobrevivientes de infección pulmonar: las cicatrices inmunes.

Así es, los médicos creen que los pacientes con infecciones pulmonares graves están dañando irreparablemente su sistema inmunológico. Esto aumenta las posibilidades de que los pacientes desarrollen neumonía, un resultado común y cada vez más mortal de COVID-19. Entonces, ¿cómo puede la comprensión de estas «cicatrices inmunes» ayudar a los médicos a tratar mejor a los pacientes?

COVID-19: Una Breve Descripción

COVID-19 es un nuevo coronavirus que fue declarado una pandemia mundial en Marzo del 2020. Es extremadamente contagioso. El virus puede vivir en superficies por hasta 5 días. Actualmente, 4.75 millones de personas en todo el mundo han sido diagnosticadas con COVID-19, con 316,000 muertes.

Los síntomas aparecen dentro de 2 días a 2 semanas de exposición. Estos incluyen fiebre, pérdida de olfato y sabor, problemas gastrointestinales, fatiga, dolores musculares y tos persistente. Sin embargo, nuevos síntomas continúan siendo reportados semanalmente. Se recomienda el distanciamiento social, el autoaislamiento, el trabajo desde casa, el uso de máscaras y el lavado frecuente de manos. Obtenga más información sobre COVID-19 de los CDC.

Cicatrices Inmunes: ¿Qué Significa Esto?

Los investigadores publicaron sus hallazgos sobre la cicatrización inmunológica en Nature Immunology. Primero, querían comprender el impacto corporal a largo plazo de las infecciones pulmonares. Además, los investigadores buscaron aprender más sobre la respuesta inmune provocada por tales infecciones.

Entonces, lo primero que debe comprender sobre la relación entre las infecciones pulmonares y la respuesta inmune es que las cicatrices inmunológicas no se refieren a cicatrices reales. Significa que los pacientes están perdiendo una función inmune que tal vez nunca se recupere.

Lo siguiente que debes entender son los macrófagos. La Sociedad Británica de Inmunología define los macrófagos como:

células especializadas involucradas en la detección, fagocitosis y destrucción de bacterias y otros organismos nocivos. Además, también pueden presentar antígenos a las células T e iniciar la inflamación al liberar moléculas (conocidas como citocinas) que activan otras células.

Entonces, los macrófagos ayudan al sistema inmunitario a combatir a los invasores extraños en el cuerpo. Por lo general, cuando las bacterias o los virus ingresan al cuerpo, los macrófagos solicitan ayuda al sistema inmunitario.

Los macrófagos alveolares se encuentran en los alvéolos de los pulmones, pequeños sacos de aire que intercambian oxígeno y dióxido de carbono hacia y desde el torrente sanguíneo. Pero los investigadores descubrieron, a través de análisis de sangre, que las infecciones pulmonares graves inmovilizan a los macrófagos. Entonces, en lugar de pedir ayuda, los macrófagos realmente no hacen nada.

Desactivación de macrófagos y COVID-19

Sin los macrófagos, los pacientes tienen más riesgo de desarrollar otros problemas de salud, como infecciones bacterianas o virales, COVID-19 o neumonía.

La neumonía es una infección pulmonar que hace que se acumule líquido o pus en los pulmones. Causa cientos de miles, o incluso millones, de muertes por año. De acuerdo con la American Thoracic Society, los antibióticos, la hospitalización y el uso de ventiladores aumentan el riesgo de desarrollar neumonía. Aprenda más sobre la neumonía.

¿La cuestión? Los pacientes con infecciones graves por COVID-19 son hospitalizados y ventilados. Por lo tanto, tienen un mayor riesgo de cicatrización inmunológica y neumonía en desarrollo. Incluso si los pacientes con infecciones pulmonares graves que notienen COVID-19 son hospitalizados, también corren el riesgo de contraer el virus.

Un receptor llamado SIRP-alfa puede reaccionar con macrófagos, estimulando la respuesta inmune y previniendo las cicatrices inmunes. Esto ayudará a los pacientes a sanar de la infección sin un mayor uso de antibióticos o exposición a otras enfermedades potenciales.

Sin embargo, comprender la desactivación de los macrófagos puede ser clave para detener las infecciones graves por COVID-19 y proteger el sistema inmunitario. En lugar de fortalecer el sistema inmune, los investigadores se preguntan si pueden aprovechar SIRP-alpha para atenuar la respuesta inmune. La mayoría de las muertes asociadas con COVID-19 se relacionan con una tormenta de citoquinas, donde el cuerpo libera demasiadas citocinas (péptidos inmunes).

Encontrar formas de desactivar temporalmente la respuesta inmune durante los casos graves de COVID-19, y luego volver a activarla más tarde en la recuperación, podría mejorar los resultados del paciente. La dificultad es determinar cómo tratar mejor a los pacientes con COVID-19 y al mismo tiempo brindar protección a los pacientes con infecciones pulmonares graves.


Jessica Lynn

Jessica Lynn

Jessica Lynn has an educational background in writing and marketing. She firmly believes in the power of writing in amplifying voices, and looks forward to doing so for the rare disease community.

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