Los Estudiantes con Necesidades Especiales Merecen Una Educación en Línea de Calidad

La pandemia de COVID que afecta a ochenta millones de niños en la nación ha sido una carga para muchas familias. Un número que merece atención son los siete millones de estudiantes que tienen problemas de aprendizaje.

La carga es especialmente pesada para Dominique Hill, quien es el único sostén de sus dos hijas con necesidades especiales, Brittany de 16 años y Aiesha de 14 años.

Recientemente, el Michigan Chronicle entrevistó a Dominique Hill, residente de Atlanta, quien experimentó un año de desilusiones y frustraciones con el programa en línea. Se ha convertido en una firme defensora de los niños con problemas de aprendizaje. Estos niños dependen de los programas individuales prescritos de acuerdo con la ADA (Ley de Estadounidenses con Discapacidades).

Las hijas de Dominique eran estudiantes en una Escuela Pública de Atlanta (APS, por sus siglas en Inglés) hasta Marzo de 2020, cuando todas las escuelas públicas de Atlanta se vieron obligadas a cerrar debido a la pandemia y transferirse al aprendizaje en línea.

APS, de buena fe, entregó cuarenta mil Chromebooks y iPads a familias de todo el estado que se consideraba que atravesaban dificultades económicas. Al principio, la idea era única hasta que los desafíos comenzaron a afectar a Dominique y sus hijas.

Aiesha y Brittany desarrollaron una exitosa rutina de estudio al dividir su tiempo en la computadora estatal de la familia. Eso fue hasta que su única computadora dejó de funcionar después de solo dos semanas de clases.

Trabajando a Través de los Fallos

Dominique se dio cuenta de inmediato de que sus hijas no estaban solas en este nuevo esfuerzo en línea. Dijo que era evidente que todas las familias están aprendiendo el nuevo proceso al mismo tiempo. Dominique lo llamó un enfoque «fragmentado».

Dijo que en un día tuvo que comprar tres computadoras portátiles porque nunca le dijeron que las asignaciones de sus hijas requerían Chromebooks.

El Arco iris de la Discapacidad

Aisha tiene distrofia muscular y autismo con dislexia, trastorno por déficit de atención, discapacidad de lectura y trastorno del lenguaje expresivo.

Y, sin embargo, Aiesha ha estado siguiendo constantemente sus planes de lecciones, completando sus tareas y tomando los exámenes necesarios. Participa en una jornada escolar completa desde las nueve de la mañana hasta las tres de la tarde.

Un Nuevo Mundo de Aprendizaje en Línea

Dominique ve este período como un lanzamiento a un nuevo mundo de estudios en línea sin preparación o una guía de «Cómo hacer» para los padres de niños con problemas o incluso sin problemas.

Los funcionarios de APS, de hecho, publicaron un manual para el Aprendizaje Virtual para padres para el año escolar 2020-2021 que Dominique sintió que era más una guía de tecnología que una guía de aprendizaje.

Dominique explicó que se habían establecido programas de aprendizaje individualizado para proteger a los niños con necesidades especiales de que se les niegue una educación de calidad. Señaló que estos programas se desarrollaron durante períodos de aprendizaje en la escuela con la cooperación de las juntas escolares y los miembros de la facultad, así como los oficiales de cumplimiento de ADA.

Los programas actuales no favorecen el aprendizaje en línea. Es evidente que se necesitan modificaciones importantes para satisfacer las necesidades de los estudiantes especiales.

Rob Kelly, de Online Education, cree que los estudiantes que tienen problemas de aprendizaje aprenden más cuando estudian en línea. Sin embargo, también cree que las instituciones deberían hacer mucho más para mejorar estos programas.

Dominique se sumó a la valoración de Rob Kelly al decir que el aprendizaje virtual que recibe Aiesha en realidad supera la educación convencional que recibe Brittany. Dominique se complace en reemplazar los libros y las herramientas de aprendizaje habituales por una plataforma en línea.

La rutina de estudio tradicional requería que Dominique trabajara codo con codo con Aiesha reforzando las instrucciones dadas por sus maestros, seguidas de una llamada telefónica con el maestro para discutir el progreso de Aiesha.

Viendo Hacia Adelante

Dominique no ha visto muchas mejoras en el nuevo plan de estudios en línea para necesidades especiales. Sin embargo, un aspecto permite que los niños con necesidades especiales pasen de los libros a compartir información en línea con un grupo mucho más grande de estudiantes. Le complace que Aiesha ahora esté familiarizada con la tecnología moderna. La interacción regular en línea con los instructores ha demostrado ser una experiencia gratificante

Rose Duesterwald

Rose Duesterwald

Rose became acquainted with Patient Worthy after her husband was diagnosed with Acute Myeloid Leukemia (AML) six years ago. During this period of partial remission, Rose researched investigational drugs to be prepared in the event of a relapse. Her husband died February 12, 2021 with a rare and unexplained occurrence of liver cancer possibly unrelated to AML.

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