Banque de sang de cordon : les avantages en valent-ils la peine ?

par Lauren Taylor du site In The Cloud Copy

Avoir un enfant, surtout pour la première fois, entraîne tant d’inconnues et de questions. Quelle poussette acheter, comment nommer l’enfant, allez-vous les envoyer à la garderie et allez-vous mettre en banque leur sang de cordon ? La dernière question n’est pas celle qui vient à l’esprit des futurs parents la plupart du temps.

À quoi sert le sang de cordon ?

Le sang de cordon est le sang contenu dans le cordon ombilical du bébé lorsqu’il est connecté à la mère à l’intérieur de l’utérus. Le sang de cordon ombilical peut être utilisé pour traiter certains types de cancers, certaines maladies du sang et des troubles du système immunitaire. Le liquide est très facile à prélever sans douleur pour le bébé et la mère. Le liquide contenu dans le cordon contient 10 fois plus de cellules souches que le liquide dans la moelle osseuse. Mais est-ce vraiment aussi simple et bénéfique que cela puisse paraître ?

Bien que la prise de sang soit simple et indolore, le stockage du sang peut être coûteux. Le coût des frais d’inscription initiaux pour mettre en banque le sang de cordon de votre enfant se situe généralement entre 1 500 et 3 500 dollars. Après les frais d’inscription, on doit payer des frais de stockage annuels pendant 18 à 20 ans, qui coûtent généralement environ 5000 dollars sur la durée de vie du stockage du sang. Ce ne sont pas de petits nombres, donc un parent doit décider si ces coûts valent la peine de stocker quelque chose que vous n’utiliserez peut-être jamais.

Les Inconvénients du stockage du sang de cordon

Bien qu’il soit absolument tragique pour un enfant de recevoir un diagnostic de cancer, les chances que cela se produise sont extrêmement rares. Le taux d’incidence qu’un enfant développe l’un des cancers suivants avant son 19e anniversaire est de 12 sur 100 000 : leucémie, lymphome, neuroblastome, tumeurs cérébrales et sarcomes. De plus, la probabilité que l’enfant ait besoin d’une greffe allogénique, ou doivent utiliser des cellules souches génétiquement identiques, avant l’âge de 20 ans, est de 0,04%, ce qui est similaire à la chance à vie d’être frappé par la foudre.

Le Sang de cordon, est-il vraiment pur ?

Les gens supposent automatiquement que le sang de cordon d’un nouveau-né est exempt d’impuretés, mais des études ont montré le contraire. Robert Guthrie, microbiologiste dans les années 1950, a développé ce que l’on appelle maintenant les cartes Guthrie. Ces cartes stockent une petite goutte de sang de bébé à la naissance qui passe des tests de dépistage d’un grand nombre de troubles métaboliques tels que la PCU et la fibrose kystique.

Les scientifiques qui étudient les enfants atteints de leucémie aiguë lymphoblastique et de leucémie aiguë myéloïde (LAM) ont pris leurs cartes Guthrie, que les hôpitaux avaient conservées pendant des années. Ils ont utilisé un test de laboratoire spécifique sur le sang séché sur les cartes et ont constaté que les trois enfants atteints de LAM avaient une anomalie chromosomique, retrouvée dans le sang de cordon toutes ces années plus tard. Quelques années plus tard, les mêmes scientifiques ont mené la même étude sur 12 patients atteints de LAM et ont constaté que 9 d’entre eux présentaient des preuves chromosomiques de leucémie dans le sang de cordon testé à partir de leur carte Guthrie. En gros, la leucémie était là depuis la naissance, elle a juste attendu des années pour se manifester. Si leur cordon avait été conservé pour une éventuelle greffe de cellules souches des années plus tard, ils auraient été infusés avec des cellules souches déjà corrompues par la leucémie.

Si ces cellules sont déjà présentes à la naissance, vaut-il la peine de stocker du sang de cordon ? C’est aux parents de décider. Le risque à vie est minime mais dévastateur si votre enfant reçoit un diagnostic de cancer. On espère que d’autres recherches à l’avenir ouvriront la voie à de nouvelles réponses à certaines de ces questions difficiles auxquelles les parents font souvent face.

Pour en savoir plus sur les analyses de sang de cordon et les banques, cliquez ici.


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