El Género Juega un Papel en Los Síntomas Motores de Ratas de Laboratorio con Parálisis Cerebral

Por Jodee Redmond de In The Cloud Copy

Los resultados de un nuevo estudio que utiliza ratas de laboratorio para modelar la parálisis cerebral con espasticidad (rigidez muscular) acompañada de distonía (contracciones musculares involuntarias) pueden dar a los investigadores las respuestas que necesitan para desarrollar mejores tratamientos en humanos. Este fue el primer estudio en examinar la distonía y la espasticidad como dos problemas separados en ratas. Indicó que el género parece tener un papel en los síntomas motores. Los investigadores descubrieron que las ratas macho tienen una mayor tendencia a desarrollar espasticidad y las ratas hembra tienen un mayor riesgo de distonía.

¿Qué es la Parálisis Cerebral?

La parálisis cerebral (PC) no es solo un trastorno. Se refiere a varios trastornos que afectan el tono muscular, el movimiento y la postura del paciente. La PC es causada por un daño en el cerebro del feto que se desarrolla antes del nacimiento.

Los signos de PC se hacen evidentes durante la vida temprana o los años preescolares. Los síntomas de este trastorno incluyen los siguientes:

  • Percepción anormal del dolor
  • Reflejos anormales
  • Dificultad para tragar
  • Desequilibrio muscular ocular (los ojos no se centran en el mismo objeto)
  • Flojera en las extremidades y la región del tronco
  • Movimientos involuntarios
  • Dificultades de aprendizaje
  • Problemas de salud mental
  • Rigidez muscular que reduce el rango de movimiento.
  • Enfermedades orales
  • Anomalías posturales
  • Rigidez en las extremidades y el tronco.
  • Convulsiones
  • Inestabilidad al caminar
  • Incontinencia urinaria

Los síntomas pueden volverse más o menos graves a medida que el niño crece. El acortamiento muscular y la rigidez pueden empeorar sin un tratamiento agresivo.

Es común que las personas que viven con PC tengan rigidez muscular y movimientos involuntarios. Los investigadores han descubierto que las oportunidades para estudiar cómo estos síntomas afectan a las pacientes han sido pocas porque hay varios tipos de lesiones cerebrales que causan PC, como infecciones, parto prematuro y exposición a bajos niveles de oxígeno en las últimas etapas del embarazo.

Difícil para los investigadores identificar síntomas en ratas de laboratorio

Los problemas que conducen a lesiones cerebrales pueden controlarse estrechamente en un entorno de laboratorio. A los investigadores les resulta difícil distinguir la diferencia entre distonía y espasticidad a veces. Como resultado, les resulta difícil llegar a conclusiones claras sobre los sistemas de enfermedades.

Los investigadores desarrollaron un modelo de rata que mostraba distonía y espasticidad. Estos síntomas podrían detectarse utilizando marcadores electrofisiológicos (cantidad de energía eléctrica) que produce cada uno de ellos.

Estudio de Ratas de Laboratorio Expuestas a la Hipoxia Durante Varios Minutos

Para el estudio, las ratas fueron expuestas a bajos niveles de oxígeno (hipoxia) durante 12 minutos. Estas condiciones se establecieron para parecerse a la discapacidad producida por la asfixia durante el embarazo. (Las ratas de siete u ocho días corresponden a 37 semanas de embarazo en humanos). Se estableció un grupo de control con exposición normal al oxígeno.

Cuando las ratas jóvenes tenían entre 27 y 29 días (comparable a la adolescencia en las personas), los investigadores las examinaron para detectar distonía y espasticidad. Descubrieron que la exposición a la hipoxia variaba en las ratas de laboratorio solo en función del género. Las ratas macho tenían una deficiencia motora y tenían niveles de espasticidad considerablemente más altos después de la exposición a la hipoxia.

Las ratas hembras no mostraron puntuaciones más altas de espasticidad después de la hipoxia. Sí mostraron puntuaciones más altas de distonía cuando estaban despiertas.

Los investigadores declararon que estos resultados necesitan confirmación clínica. Sugirieron que el género podría indicar cómo podría presentarse una lesión cerebral prenatal.

Obtenga más información sobre esta investigación aquí.

Lea el estudio original aquí.


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